2014年6月4日 星期三

Underdog的結局

2013年秋天我在亞馬遜網路書店美國站上看到葛拉威爾(Malcolm Gladwell)又出新書了,一看主題就很吸引人,書名是《大衛與哥力雅》(暫譯,David and Goliath: Underdogs, Misfits, and the Art of Battling Giants)。

我曾讀過這位作家所寫的《決戰兩秒間》以及《異數》這兩本書,(似乎《引爆趨勢》也看過,但印象比較不深刻),一直覺得他很擅長挖掘事物背後未受充分解讀的現象。『以小搏大』的概念,我本來就很感興趣,也曾有過一些思考,因此很想看看葛拉威爾是怎麼詮釋大衛與哥力雅這個聖經故事,怎麼讓這個小蝦米對抗大鯨魚的過程,成為現代人在日常生活與商業世界中的借鏡與參考。

在等待中文版上市之際,我先下載了Kindle版試讀本。葛拉威爾在第一章中重新敘述了巨人哥力雅在戰場上找人單挑而大衛自告奮勇的過程。此時突然想到,既然我對這個主題已有很多想法,或許不必等到看完全書再寫心得,而可以在閱讀之前,先記錄一些自己的觀察。

Underdog,這個字Google翻譯為『哀兵』(好文言哪),網路字典(http://en.wiktionary.org/wiki/underdog)的定義是『處於劣勢的人』(Somebody at a disadvantage)和『被認為不可能勝出的競爭者』(A competitor thought unlikely to win)。這樣的解釋,差不多到位了。而我自己的翻譯和定義則是『落水狗』和『處於下風的人』。

在人生當中,我們一定都遭遇過像這種處於下風的狀態。也許是在客觀條件上落後於他人(例如比較矮小、比較不聰明),也許是在主觀條件上居於不利地位(例如比較不受權威者喜愛),而如果在這樣的劣勢條件下,需要與對手進行競爭,敗下陣的機會當然就很高了。那麼,underdog會怎麼做呢?

Underdog的選擇

其實,即便身為落水狗,也是可以有選擇的。首先最直接可以想到的選項就是『逃跑』或『認輸』,也就是,選擇不參與這場競爭。畢竟,並不是所有的競爭都值得去參與,也不是所有的勝利都值得去爭取,更何況,當贏的機率微乎其微時,或許更應該考慮保持戰力,看是要勵精圖治,伺機捲土重來,還是乾脆換一個對自己比較有利的戰場去作戰。

『逃跑』或『認輸』之外的另一個選項,就是『面對』。面對,在當下是比較艱難的,因為你必須去體驗那種落後於對手、輸的感覺,也必須承受來自對手或第三方的嘲諷、冷落和否定,而且這種狀態是一直持續,直到你翻轉劣勢或終於決定逃跑、認輸為止。

在這個難熬的處境之下,underdog不但必須克服自我懷疑,還必須積極專注於找出翻轉劣勢的方法。這說得簡單,其實並不容易。

在被唱衰的時候,如何避免陷入憤怒和哀怨,仍然專注於自己原定的目標?
在不被看好的情況下,如何避免意氣用事的反擊,而是訂定計劃並有耐心地逐步實踐?
在面對懷疑甚至同情的眼光時,如何不被自己內心的軟弱所吞噬,仍然窮盡所有可能的努力,為未來還看不到的成果多累積一些籌碼?

在人生當中,我們一定都遭遇過處於下風的狀態。很可惜,有些人在這種狀態之下,先敗給自己的恐懼、軟弱、憤怒、哀怨,不願意面對現實,也不再企圖振作奮起。雖然這樣做能順利迴避落敗、慘敗的尷尬局面,卻無法讓自己離開下風處,於是通常只能繼續自憐自傷。

Underdog的結局

話說回來,我個人認為,身為underdog,只要不放棄,只要願意用面對的態度去迎戰現實,反而很有機會翻轉劣勢。

因為,身處劣勢的時候,我們可以是最警醒、最專注的。此時我們沒有餘裕浪費任何時間、金錢、心力與資源,所以會致力於提升效率。此時我們可以也必須快速放下身段,用最大的彈性去調整自己。此時我們的對手可能是鬆懈的、步調放慢的、沒效率的,並且開始出現僵化、判斷錯誤的情況,而underdog的機會就在這種情況下自然增長了——但我們也必須夠冷靜和專注,才有能力看到情勢的消長。

我不敢說,是否在所有的競爭中,underdog都能夠扭轉劣勢,反敗為勝。或許沒辦法百分之百,但這不是最重要的。我很確定,underdog可以努力的空間始終夠大,甚至很大。只是underdog——處於劣勢的人、被認為不可能勝出的競爭對手、處於下風的人、被唱衰的人、不被看好的人、被冷落嘲諷否定壓制的人——必須先戰勝自己內心的軟弱和自我懷疑,願意有所改變,並且要有一段夠長時間的堅持和專注,那麼扭轉劣勢反敗為勝的機率就會不斷的提高了。

至於,多長的時間才是『夠長』呢?這不會有標準答案。不過我認為,可以參考『君子報仇,三年不晚』以及『十年生聚,十年教訓』這兩句古老的話。也就是,不精準的估計,小的挑戰需要一至三年,大的挑戰需要三至十年。

(後記)本文撰寫時,還不確定繁體中文版是否已上市,不過現在確定了。《以小勝大》全國各大書局均有販售。



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