9/26/2022

疫情趨緩,差不多該拚經濟了

自從寫了《暢想疫情趨緩的未來》(4月28日),我得出的結論是盡可能不在醫療資源緊繃的期間染疫,一來是可以把醫療資源留給更需要的人,二來則是避免自己萬一染疫卻得不到適當醫療。爾後,經過四個多月疫情的起伏,周遭陸續有親友確診,所幸的是,都在休養後康復。截至9月25日,台灣Covid確診總人數來到六百多萬(6,250,051),死亡總人數則為一萬多(10,828)。從確診數的變化曲線來看,疫情似乎有所趨緩,然後看輕症的比例,輕症化、感冒化的趨勢十分明顯。那麼,接下來的發展會是怎樣呢?


2022台灣Covid確診人數
台灣2022年Covid確診數變化


儘管誰也不敢保證會不會有另一波變種病毒的來襲,導致疫情再度升溫、確診數再度上升,但從街頭巷尾人群逐漸重現的景象看來,大家似乎在審慎中漸漸習慣了病毒的存在。根據新聞報導,政府即將逐步實施邊境開放政策,也就是,回復正常生活的下一步正要展開。

9月22日新聞,中央流行疫情指揮中心宣布,9月29日起每週入境總人數上限從5萬提高為6萬,並且取消入境機場唾液PCR檢測,入境居家檢疫則改為前3天居家檢疫處所為「一人一室」(有獨立衛浴的房間,可以是自宅或親友住所或旅館)。

以上方案實施後,若疫情無重大變化,預計將從10月13日起,試行每週入境總人數上限提高至15萬,並且放寬入境人員免居家檢疫,改採7天自主防疫,即俗稱的「0+7」。所謂的自主防疫,是只要有2日內快篩陰性,即可外出。此措施意義重大,因為這意味著,無論國人返回台灣或是外國人入境,都不必再強制隔離,既保有人身行動的自由,也免除了居住檢疫旅館的費用和暫停工作導致的損失。這一波的邊境開放,將撤除多項管制和禁令,勢必能提高民眾出國或返國的意願,也讓外國人得以無阻礙地來台灣進行商務或觀光旅行。


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其實,台灣的防疫措施放寬步調並不是特別快。歐美一些國家因為施打疫苗的時程較早,加上原本就抱持「群體免疫」、「與病毒共存」的觀念,從今年第一季起就已陸續在開放。台灣是從今年三月才開始朝向群體免疫邁進。病毒進入社區中,輕症者自主在家,中重症者入院診治。經過數個月確診數大增的震撼,如今終於出現回歸正常生活的曙光。

時至九月,鄰近的亞洲國家如日本、韓國、新加坡已在加快步調解封,相信台灣在國內外的期盼和壓力下,也會在近期推出新規定。截至9月27日,一些觀光目的國的防疫新規定如下,僅供參考:


日本

目前,日本國民無論在室內或戶外都沒有強制戴口罩,但2公尺內近距離與人交談建議戴口罩。

10月11日起取消每日入境日本人數上限,解除個人自由行禁令(也就是恢復自由行),短期停留免除簽證要求。入境日本的旅客如果已打滿三劑疫苗(須為日本認可的疫苗種類),可以不用出示出發前72小時核酸檢測證明,但須戴口罩。


韓國

韓國國民自9月26日起全面解除戶外戴口罩的義務,室內戴口罩的要求則繼續維持。

入境韓國的旅客,9月3日起不須提供陰性檢測證明,但入境一天內仍要接受PCR檢測。台灣旅客10月31日前可以免簽證入境。


新加坡

搭乘公共交通工具必須戴口罩,其它場合不須戴口罩。

入境新加坡的旅客,打滿兩針疫苗並出示證明,入境可免檢測、免隔離。若未打滿兩針,出示出發前兩天內的陰性檢測證明,即可入境免隔離。


泰國

6月起已解除口罩令。

10月1日起,入境泰國的旅客不須提供接種疫苗證明或檢測結果,並且入境不須隔離。即便輕症或無症狀患者也不須隔離(但外出必須戴口罩)。


加拿大

自10月1日起,入境加拿大的旅客不再有任何COVID-19防疫限制,並且取消所有篩檢、檢疫及隔離的要求。原本旅客須在飛機及火車上戴口罩的規定,也同時取消。


聚焦經濟的時候到了

有沒有發現,這幾個國家的新規定傳遞著一個信號,那就是:「歡迎光臨!」各國無不希望盡快解除限制,以刺激觀光、活絡經濟,迎向復甦。接下來我們很快就會看到進一步的開放,直至取消所有的防疫限制措施。

一定有不少人老早就超前部署在等待著邊境開放,說不定都已經訂好機票住宿,年底之前就要出國放飛了。不過,對台灣來說或許更重要的是,無數的商家早已殷殷期盼國內外觀光客的重新蒞臨,為低迷已久的觀光產業、服務業注入活水。

在過去兩年多的疫情期間,我個人所知道的就有好幾個店家因為業績下滑而被迫歇業關門,這不只是店頭生意沒得做的問題。兩年多入不敷出的經營,恐怕也已造成店主個人資產的減損。若再不盡快讓消費人群回來,恐怕將有更多苦撐中的商家無法在疫情結束後存活下來,而這對所有人來說都是損失。

當前,台灣每天都還有三~四萬確診,想要消除Covid病毒已經變成不可能的事。防疫雖然重要,內心雖仍恐懼病毒,卻已不能原地踏步。未來,必須有更多的注意力放在疫情後的復甦,使民生經濟恢復生機!


4/28/2022

暢想疫情趨緩的未來

自2020年1月新冠疫情爆發以來,本站只寫過兩篇相關的文章,都是跟「疫情轉折」有關。回想2020年初,病毒開始肆虐全球,導致各國民生經濟和政治的混亂。到了2021年初,新冠疫苗問世,不久後台灣也因五月疫情緊繃而開啟了疫苗大亂鬥。接近年底時,又有Omicron變種病毒現身,其傳播力超強,使得各國疫情再次攀上高峰,但同時,這個變種病毒的特性顯得與之前的病毒不太一樣。

雖然專家都提醒新冠疫情「不會完全結束」,但疫情似乎已進入另一個階段。我個人對於疫情的轉折很感興趣,二月時看到歐美陸續放寬防疫限制,心想「是認真的嗎?」好奇「台灣也會跟進嗎?」於是有了2月23日的〈邁向疫情轉折點?〉,以及〈推敲一下疫情如何終結〉(3月13日)兩篇討論。

新的資訊一直冒出來,其實每個人都找得到、看得到,但我覺得或許我們已習慣兩年多來的防疫模式,某種程度上被思考的框架束縛住了,陷入某種慣性之中。例如,即便新的變種病毒致死率已明顯下降,以輕症和無症狀居多,我們還是下意識對新冠病毒懷著不成比例的恐懼之心。這種慣性使我們對防疫規定的修正有所質疑,也對眼前確診數不斷升高感到困惑甚至心懷牴觸。本文的目的,就是在這個時間點來暢想一番,當台灣邁向所謂「群體免疫」的過程中,我身為平凡小民可以如何預作準備。


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我們正面對什麼

2020年世界變了,2022年世界又變了一次。Omicron變種病毒傳播力強,潛伏期短,容易在短時間內爆發大量的感染,然而一旦確診,輕症或無症狀者居大多數。傳播力變強,代表清零不易。輕症占大多數,代表它離重感冒更近一點。這兩者其實有矛盾:若大費周章去收治和匡列大量類似重感冒的患者和其密切接觸者,將極度耗費醫療與社會資源,而能達到的效益卻不成比例。就如我們最近已經看到的,當確診人數迅速增加個幾千,舊有的防疫規定就導致遭到匡列必須隔離的人暴增上萬,被匡列的人感到不堪其擾。


目標是什麼

台灣原本的策略是把病毒阻絕在國境之外,但是當(變種)病毒的傷害力下降,當別的國家陸續達到群體免疫,台灣這個「無病毒的保溫箱」顯得免疫力不足,無法直接開放邊境跟他國正常往來,繼續這樣下去等於自絕於國際社會。

目前看起來,台灣社會整體的目標是「群體免疫」。當人群中有相當比例的人受到自然感染並產生抗體之後,可望在群體中形成免疫的屏障,使病毒傳播的途徑受阻(注意,並非完全中斷)。傳播受阻意味著感染的規模會下降,使疫情變成區域性的流行病。不過要注意的是,即便新冠病毒感染人群的速度開始降低,也只是傳播得較緩慢而已,若是病毒感染到免疫力低下的人群,還是可能造成比較嚴重的病症。



自保之道

從這個角度看的話,遲早有一天,每個人都會遇上這個病毒,至於會不會感染、會不會發病,就看各自的免疫力在那當下夠不夠。那麼,如果遲早會遇到病毒的話,還需要防疫嗎?

我在前文〈邁向疫情轉折點?〉的最後一部分,已經有討論到面對解封趨勢的個人策略。最直接的策略就是打疫苗,以人為方式增強抵禦病毒的能力。當然,不管有沒有打疫苗,提升自身免疫力也很關鍵。保持睡眠品質良好、飲食營養、水分攝取充足、活動量適足,是每個人都可以做的。再者,基本的自我防護,包括戴口罩、勤洗手,非必要不出入人多且有人不戴口罩的場所,非必要不去醫療院所等容易有確診者出入的地方。

這些基本的防護,就是我們兩年多來一直在做的。只不過,願意或能夠做到什麼程度因人而異,例如醫護人員、防疫人員沒有選擇,必須長期在風險高的環境中工作,為守護大眾健康而付出,真的很辛苦,謝謝他們。


躲過這一波

話說回來,就算防護也不能極端到每天躲在家裡不出門,或整日神經兮兮擔驚受怕。既然每個人遲早都會遇到病毒,那就意味著我們可能終究會染疫,這個風險無法歸零的話,我們能做的就是設法平順度過。如何平順度過呢?我認為,至少不要在醫療資源緊繃的期間染疫,以免被迫要與眾多的確診者爭搶醫療資源。這就像上下班盡量避開交通尖峰時間一樣,是基於自利利人的理性考量。

對社會整體來說,防疫的目標是讓民眾平順地走過群體免疫的過程,傷害越少越好。具體來說,在勢必有許多人先後染疫的過程中,如何以有限的醫療資源守護生病的人。這一點,真的很不容易,畢竟任何的資源都經不起短時間內的擠兌。

對確診者的醫療方針一直在滾動式調整,目前,為了降低病毒傳播的速度和廣度,對確診者和密切接觸者的行動限制比較嚴格,確診輕症者必須一人一室待在家中不可外出,滿十天後才可以解除隔離。密切接觸者必須居家隔離三天,第四天起須每天快篩是陰性才可外出。未來一段時間,若疫情增長過快,也有可能會再推出餐廳禁止內用、學校停課、企業遠距上班等措施吧!

這也是我覺得在當前染疫不太划算的原因。目前確診者所受的限制比較多,一旦檢測陽性就形同要在家坐牢好幾天,即便身體很不舒服,若症狀不夠嚴重還是會被醫院請回家。有鑑於接下來還會有一段時間,醫療量能將持續緊繃,可能的話還是盡量避開這一波,把資源留給更需要的人。


需要多久的時間回復正常生活?

邁向群體免疫的過程中,台灣想要把疫情爆發的曲線壓平,緩和對醫療、對社會、對經濟民生、對心理的衝擊,這一點很可以理解。只不過,病毒一旦被釋放出來,就不是人為能完全控制駕馭的。面對疫情的各種變化,我們還是得拿出抗壓力,相互鼓勵,平撫不安,依實際情況隨時調整步伐。

4月27日,政府宣布取消實聯制,也就是出入各場所不必再拿出手機掃碼,發簡訊送出個人資料了。不再仔細疫調追溯確診者的足跡,不再大範圍匡列接觸者,這些其實可以算是生活正常化的第一道曙光!說到底,疫調確診者足跡、匡列接觸者,以及實聯制,都是某種程度的對隱私的侵犯,取消這些規定,可以說是人性的回歸!

雖然現下疫情才正要飆升,但遲早會趨緩,我覺得不妨試著模擬疫情趨緩之後的發展。

我認為,當每日確診人數增加率開始下降,代表病毒在人群中的傳播開始趨緩。大約在這之前或之後,應該就會開始放鬆對確診者和密接者的限制。例如,不再匡列密切接觸者、減少確診者的隔離天數、入境檢疫的隔離天數減少或不必隔離。然後,最令我引頸期盼的,是取消戴口罩的規定,雖然這個規定很可能要到最後階段才取消。

至於疫情要到什麼時候才會趨緩?看媒體報導,李秉穎醫師認為大約需要「4到5個月陣痛期,才能從大規模的社區流行轉變為低度流行」。照這個時間推估,今年八月或九月或許就能看到曙光了!就算再給多兩個月的時間,疫情在秋天趨緩也是很可期待的,然後年底聖誕節與明年春節將可以恢復自由跨國旅行吧!



一旦入境不再有限制,意味著台灣與同等疫情狀況的國家將可以恢復正常往來。到時,不但商業交流可以恢復,也是重啟旅遊的時機。其實我最近聽說已經有人出國旅遊去了,實在很敬佩這些人超前思維,駕馭風險,勇敢做想做的事。蟄伏了兩年多的台灣人,是否準備好解封後的計畫?你第一個要實現的計畫會是什麼呢?


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3/13/2022

推敲一下疫情如何終結:讀《TIME》封面故事

自去年底新冠肺炎病毒變種Omicron橫掃多國之後,全球疫情開始呈現不一樣的面貌,讓我開始好奇,所謂的輕症化、流感化是不是已經在發生?這樣的趨勢延續下去,疫情是否能在一兩年內終結?我非公共衛生專家,只是以個人觀察進行思考,尋思平凡小民在疫情時代的生存策略。

今年農曆春節期間,我開始注意到一些身在國外的中文網紅YouTuber紛紛表示自己確診,然後,我也陸續得知好幾位旅居美國的友人當中有人確診。這間接顯示Omicron變種病毒的強大傳染力。另外,農曆春節的前幾週,返台或來台的人數開始增加,從每天通報的境外確診數字也能讓人感受到這波變種病毒從境外湧入的壓力,幸運的是,後來並未在台灣島內傳播開來。


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先說一下疫苗

我記得2020年底疫苗問世之後是以色列率先開始施打,接著各歐美國家陸續投入。台灣採購疫苗的進度相對落後,起初民眾施打的意願也不高(畢竟國內疫情平穩),直到2021年五月上旬疫情爆發後,才激發出各路人馬的疫苗捐贈,並在下半年加緊施打,提高疫苗覆蓋率。

現在回頭一看,咦,2021年上半年在歐美國家施打的疫苗,似乎對年底橫空出世的Omicron病毒沒什麼防護力?例如我們看到,許多打過疫苗的人還是會感染,美其名曰突破感染,直白說就是疫苗無效(但嚴格說,不是完全無效,而是不完全有效)。無效的原因是什麼?是因為距離施打已有一段時間,疫苗的保護力已下降,所以被感染?還是因為原初的疫苗並無法抵禦變種的病毒?反正無論如何,第三劑加強針來了。

最近這一波,無論是加強針給予的保護力,還是自然感染後生成的抗體保護力,總之從每日確診數據來看,歐美國家的疫情是明顯在下降,這顯示當前群體內的免疫力是良好的,然後我們也從新聞報導看到,好幾個歐美國家的政府宣布將解除防疫限制,恢復正常生活。(另一個疫情緩和的間接徵兆,就是俄羅斯出兵入侵烏克蘭吧!)那麼,疫情真的將就此邁向終結了嗎?這個問題很重要,因為全球疫情的變化會影響台灣後續的防疫政策,也當然會影響我們普通民眾未來幾年工作、生活、旅遊的規劃。當我在書店看到封面故事為「疫情如何終結」的美國《時代》周刊,便很好奇地拜讀,想知道媒體對這個問題是怎麼看。


疫情趨勢探索

2022年2月14日出刊的《時代》周刊,封面故事是HOW COVID ENDS。翻開第40頁,主標題寫著The beginning of the end? 副標題則是Covid-19 is learning to live with us. It might be time we learn to live with it. 新冠病毒正在學著存活於人類社會,人類也是時候學著習慣它的存在,與病毒共存。主標題的結尾有個問號,似乎暗示著文章所探索的「疫情終結」並非定論,目前提出的觀點和分析,都還存在著滾動式修正的可能。


撰文作者Alice Park在文章中指出,Omicron變種的出現,使得新冠肺炎病毒的全球疫情進入了另一個階段。這種病毒的特性在於,傳播能力數倍於先前的Delta病毒,但是對於注射過疫苗或曾自然感染過的人來說,Omicron造成的症狀相對輕微,主要是喉嚨痛、類似感冒的上呼吸道症狀,甚至有許多人是無症狀。也是因為這樣,有不少科學家認為Omicron病毒適合讓人體自然感染而產生抗體。

文中提到,無論是打疫苗後獲得抗體,或是自然感染後產生抗體,若群體中70%至90%的人有抗體,就達到專家認定的「群體免疫」。再者,某些預測估計,等這個變種病毒橫掃全球各地,會有一半的人受到感染而獲得抗體,而當有抗體的人增加,便會阻礙病毒的大規模傳染,使得全球疫情轉變為區域性疫情(from a pandemic to an endemic disease),換句話說,到那時「大流行」將邁向終結,但更精確的說,疫情並不會完全結束,病毒也不會消失,只是主要在免疫力低下或未施打疫苗的人群之間傳播。

那麼,Omicron 病毒是不是此次大流行疫情的「尾聲」?專家認為這個機率只有40%至50%,理由是這個病毒的傳染性還是偏強,不易被人類的免疫能力所壓制,也就是說,其傳播力仍超出人類所能忍受的限度。病毒若要與人類共存,必須是感染之後症狀相對輕微短暫,痊癒後能讓人自然獲得免疫。我想這個意思應該是,未來病毒會持續變異,但會是進一步輕症化,還是來一個大魔王,沒有人能預料。

從《時代》周刊的總結中,大致理解了疫情終結的可能樣貌,那就是在新冠肺炎輕症化的趨勢前提下,提升群體的免疫力,以便有效阻擋病毒的傳播,使其變得像過往的流感一樣,可以用疫苗或用自身免疫力去防禦。


美國確診數


英國確診數


以色列確診數


日本確診數



亂世自保之道

身在台灣,我們更關心台灣將如何讓疫情結束。但是,在推估新冠肺炎病毒疫情發展方面,其實我們無法直接參照國外的經驗,畢竟,比起國外,台灣甚至不算有過大流行。台灣的條件特殊在於,人口密度高(一旦病毒進來會迅速傳播開來),老齡化程度高(免疫力偏弱的人群比例較高)、醫療量能有限,再加上新冠肺炎的疫苗、藥品和醫療設備都仰賴國外進口,不是想要添購就能馬上買到。

基於以上條件,如果國外的疫情還是不穩定,像過去兩年一樣一波未平一波又起,那麼可以想見台灣要正常開放國境是很困難的,某種程度的邊境管控是免不了的。

國外疫情似乎正在緩和,但如果要等到一切平靜下來再來開放邊境,可能並不切實際。開放,比較可能是階段性或漸進式的,一方面看病毒是否持續弱化,一方面推高疫苗施打率,以上兩者都關乎社會整體對病毒的抵禦能力。再者,對於確診的輕症者和重症者,能準備好充足的醫療資源以為因應,降低對現有醫療系統的衝擊。至於對個人而言,提高並維持免疫力,應該是首要的策略吧!其次,則是針對疫情常態化的趨勢,規劃個人的生活方式和工作樣態。

我想應該沒有人認為台灣有本事持續封鎖邊境而不影響到經濟、民生和外交,但說到開放,好像又讓人害怕受傷害,因而會心生抗拒。我推測,若疫情緩和的趨勢不變,各國陸續開放,台灣民眾開始看到國外親友到處去旅遊出差,玩得很開心也沒被疫情影響,就會開始轉變想法,開始想出國,那或許就是大幅度開放的時機。

恢復正常生活,目前看來似乎還有點遙遠。我期待摘除口罩,自在地呼吸,免除核酸檢測,自由地入出境。盼望那一天可以更快到來!


3/04/2022

有自信跟誰都能聊嗎?:讀《最高閒聊法》

聊天,是我們每天都在做的事,但說到與陌生人或不熟的人聊天,相信有不少人會心生抗拒,甚至視為畏途。最近讀了一本教人閒聊的書《最高閒聊法:再尷尬也能聊出花來,一生受用的人際溝通術》,深感認同。確實,不順暢的聊天真是一整個尷尬,讓人很想躲起來或逃出去。試舉書中提到的幾個情境,讓大家感受一下:


上班搭電梯遇到隔壁部門主管,在短短幾十秒內要把招呼並閒聊。
工作會議召開,在等待人員到齊、會議正式開始前閒談交流。
同事相約聚餐,旁邊坐著比較不熟的同事,需要交流兩小時。
與男朋友或女朋友的家人初次見面吃飯。


以上這些情境,許多人都有機會遇到,如果曾感到小小的無話可說的尷尬,或許可以從本書中學幾招,在需要時就可派上用場。本文中我將以自己的角度解讀此書,並摘取部分實用規則,與大家分享。



首先要說明,在這裡「閒聊」的定義就是沒有預設議題的聊天,不是與工作上的同事商討新一季的行銷計畫,也不是和親友分享股票投資心得。更精確的說,閒聊一開始的話題方向是模糊不明確的,但目的很明確,就是要進行互動交流,拉近彼此的關係。


塑造你的「閒聊風格」

書中沒有提到「閒聊風格」,是我讀完書後的個人心得。我覺得聊天怎麼聊,跟當事人的個性有很大的關係。例如對內向的人來說,閒聊的障礙恐怕在於「其實沒有很想跟不熟的人互動」。有空的話,內向的人寧願獨處,與自己的內心對話,或是專注在書本或遊戲等事物上。真的要與人聊天,也想挑自己已經認可的對象,例如親密的朋友或家人。至於社交性的閒聊,能免則免。

另一方面,外向的人喜歡與人互動,對他們來說,停止聊天才是困難所在。令人羨慕的是,他們能夠流暢地開啟話題,也能從別人說的話中找到更多的話題。在這些人當中,有一部分人更具備帶動氣氛的本事,能吸引現場所有人的注意力。像這樣的人,恐怕不需要「學習」閒聊—除非他們感覺到自己跟人閒聊的效果不盡理想。例如,雖然聊天的當下氣氛熱絡,有說有笑有爆點,但實質上都是同一人在說話,搶佔了所有的時間和注意力,而在場的其他人明明也有話想說,卻一直沒機會開口。像這樣的聊天其實不能算是交流,也可能並沒有達到拉近關係的效果。

我認為比較理想的情況是,每個人基於自己的個性特質,發展出適合自己的閒聊風格,換句話說,就是用自己感覺舒服的方式進行人際交流。所以,接下來就用這個前提來閱讀《最高閒聊法》,塑造自己獨一無二的「閒聊力」吧!


閒聊要「個人化」

既然是閒聊,內容就不會是正經八百的嚴肅話題,而不管聊什麼,都要設法帶上個人化色彩。具體而言,閒聊不是在單純交流資訊,而應該有更多的心情交流(第28頁)。因為分享出彼此的心情,更容易拉近人際距離。即便聊時事新聞,也要盡量分享經驗(第32頁),例如聊到昨天深夜有地震,不只聊地震有多強,還可以述說自己當時在做什麼,這樣就容易聊到感受和心情。此外,討論事情時不要只講意見,如果能分享彼此的喜好,話題會更有熱度(第78頁)。

同理,在閒聊過程中也可以針對對方的「個人性」多加著墨。例如初次見面得知對方的名字之後,可視情況詢問名字的由來(意思就是針對名字的特殊之處表示好奇和興趣)(第58頁)。以此延伸,還可以聊血型、星座、生肖,若對方正好也對此感興趣,便可增進談興,並藉此增進彼此的了解。

大多數人對自己的興趣嗜好都有分享不完的心得,如果恰巧談及「喜歡做的事」、「最近熱衷的活動」,往往能打開話匣子(第62頁)。不過有一點提醒,當對方聊及興趣愛好時,我們要保持好奇心,專注聆聽,並真誠給予回應。因為如果開啟這個話題,我們卻無心聆聽,敷衍回應,反而會令對方感到失望和被否定。

書中建議,聊天不要只聊「彼此都知道的事」,而是可以請對方講一些我們不知道的事。首先因為共同話題不一定容易找到,要有共同興趣就更難了。跟不熟的人聊天時,如果我們保持好奇心和開放性,請對方聊聊對我們來說比較陌生的話題,其實是讓我們增廣見聞的好機會(第70頁)。



展現對對方的尊重

既然閒聊是為了拉近人際距離,如何讓對方感覺跟我們聊天很愉快呢?綜合書中內容,我覺得主要就是展現對對方的尊重、肯定和讚美。

最簡單易行的就是在對方說話時仔細聆聽,肯定並同理對方的感受,而且要避免隨口反駁或否定對方(第36頁)。再者是與對方的表達「同步」,當對方表達感受時,我們可以應聲附和,並且用明顯的肢體動作呼應,這會讓對方感覺被聽到、被認可(第40頁、第90頁) 。

有時聊天氣氛很好,不自覺自己也很想講,卻無意間插嘴,打斷了別人的話。跟熟人聊天時這樣做或許不是太大的問題,但如果是與不熟的人聊天,最好注意不要搶話、不要偷話題,而是要耐心讓對方把想講的話講完(第74頁)。舉例來說,聊到出國旅遊,對方提到秋天去日本賞楓的體驗,讓我們忍不住也想說說去加拿大賞楓的事,可是這樣一講就打斷了對方的話,也很容易破壞了談興。

另一個表示尊重對方的做法,就是當對方在談自己的煩惱或困擾時,不隨便給對方提建議(第104頁)。一般情況下,人們談及煩惱,都有抒發情緒的需求,要的是被聆聽、被了解、被認可。至於煩惱怎麼解決,許多人內心其實都已有譜,並沒打算接受別人指導。即便對方明確要求我們給建議,我們也應以分析問題的角度協助對方「選擇」解決方案,而不是直接給解決方案要對方接受。


閒聊這幾招,上班族必學

讀完本書我有一個感想:如果能早二十年還是職場菜鳥時就知道這些閒聊規則,我的上班族生涯應該可以減少很多尷尬和不安。

職場人常常會在搭電梯時不期然遇到同事或上司,甚至遇到老闆。因為不在預期之內,所以通常沒有心理準備,也因此許多人第一反應會是移開視線,假裝沒看見對方。其實這樣做感覺很不好,雖然避開了交談,事後卻帶著不安,也擔心對方對自己留下壞印象。本書建議,在這樣的場合,「上前搭話」才是最佳策略;說什麼並不重要,因為上前搭話的本身就展現了積極的態度,而這是建立人際關係的基石。那麼到底該說什麼好?首先是開口打招呼問候,如果時間夠長,就說些讚美(今天打扮很帥哦!)、請教(這件吊飾在哪裡買的?)、道謝(謝謝,那我先走了)的話。記得這些原則,以後搭電梯都不用再尷尬或驚慌了(第170頁)。

上班族另一個常遇到的場合是開會。去會議室開會,常需要等人員到齊,此時就是絕佳的閒聊時機,因為這段時間的交流是不正式的,可以藉機拉近彼此的關係,也有利於後續會議的熱絡進行。那麼,該聊些什麼好呢?

這個閒聊的時段,並不是在跟麻吉或閨蜜聊天,不用談任何深入的話題,但反過來說,也不宜直接切入去談等一下開會才要討論的議題。本書建議可以用「向對方請益」的態度,開啟對話(第164頁)。例如,可以就一般性的工作事務,向對方請教,「我最近有個煩惱」,揭露自己在工作上感到困擾的事,請對方指點迷津,或是以好奇的口吻,請對方分享工作的心得。一般來說,「被請教」的人都會感到受尊重,而非常樂意提供意見。

像這樣,只要把握住閒聊的規則,便可以大大提升在閒聊情境的自在感,真是太划算了!



做個有趣的閒聊者

想要跟人聊得上話,聊得熱絡,話題內容是一個重點。例如平常有稍微注意時事新聞或娛樂八卦,遇到閒聊場合有人提起相關話題時,我們才有辦法附和甚至跟進深聊。我們不必成為知識廣博的人,但至少要有兩、三個領域的常識儲備,然後如果有自己專精的領域就更好。除此之外,作者認為,閒聊時的重點不在於展示知識深度,而是要展現自己獨到的觀點,因為有獨到觀點才能提供新鮮的視角,讓閒聊變得有趣,也能在對方心中留下深刻印象(第166頁)。

聊天,說難不難,但是我們偶爾也真的會遇到腦筋空白無話可說,或用詞不當把天聊死的尷尬場面。其實,人際溝通的尷尬困窘是可以預防或是治療的,我們並不想成為溝通高手,只是希望在社交場合能多一份自在。


跟上司一起搭計程車公出,在車上該聊些什麼呢?
遇到對方自顧自說個沒完,話題卻乏味或令人尷尬時,該如何禮貌地切換話題呢?
當對方說話像說教,或態度很負面時,該如何禮貌地結束對話?
最怕空氣突然安靜,當對話頓時陷入沉默時,該怎麼做才好呢?


如果這些問題也困擾著你,不妨翻開《最高閒聊法》,參考書中實用的技巧,讓生活和工作上的溝通都因此更順利!


2/23/2022

邁向疫情轉折點?平凡小民因應解封的5個策略

新冠肺炎病毒全球蔓延,至今已兩年有餘。兩年多來,台灣以相對嚴格的防疫措施,將病毒基本阻絕於國境之外,僅受到全球疫情的餘波震盪,可說是天助自助,備受眷顧。如今,2022年2月,疫情似乎又來到一個轉折點,「解封」的聲音開始從各處傳出。本文帶著對時事新聞的好奇,以及對疫情朝向結束方向的略略期待,來妄加推演一下,若真的啟動解封,身為平凡小民可以有哪些「超前部署」的策略?



首先看新聞,2月伊始,接連出現了幾則引我注目的媒體報導。

2022年2月1日,丹麥政府宣布,新冠肺炎不再被認定為「社會危急疾病」(socially critical disease),解除所有針對新冠肺炎疫情的防疫措施,包括戴口罩、室內活動人數限制、社交距離限制、進入公共場所須出示疫苗接種證明等規定,意在讓民眾回歸正常生活。

瑞典政府也宣布,自2月9日起取消大多數的防疫措施,政策的鬆綁包含:取消公共場所群聚人數限制、解除遠距上班的建議、開放北歐鄰國遊客入境等。(不過,官方仍然建議未施打過疫苗的民眾應避免參加室內群聚活動。)

無獨有偶,挪威、芬蘭、英國、美國等國家,也都各自宣布或預告了不同程度的防疫措施鬆綁。



解封在即,還是有夢最美?

哇,這是認真的嗎?從Google搜索幾個國家的疫情,發現自去年11月以來橫掃多國的Omicron變種病毒衝擊波,似乎真的開始有平息的趨勢。

從新聞報導看來,國外認為可以宣布疫情終結的原因主要有兩個:1)Omicron病毒雖傳染力強,但傷害性降低,所導致的重症住院比例顯著下降;2)疫苗覆蓋充足(完整接種率達七成)。以丹麥為例,五歲以上人口有超過80%已完整接種兩劑疫苗,並且有超過60%人口已接種第三劑疫苗。


丹麥疫情變化(資料來源:Google)



英國疫情變化(資料來源:Google)



美國疫情變化(資料來源:Google)



從疫情一開始,我們就聽到國外有所謂「群體免疫」的主張,然而同時我們也眼睜睜看著疫情橫掃世界各地,確診數不斷飆高,死亡數看到快神經麻痹。經歷這個過程,相信不會有太多台灣人信服「群體免疫」這回事。至於國外宣布要鬆綁防疫措施,好像也不是第一次了,先前似乎也發生過,才剛說要鬆綁又遭遇新一波變種病毒的衝擊。那麼,這次的情況會有所不同嗎?

應該說,必須半信半疑吧!病毒本來就不受人類控制,儘管目前主流的Omicron看似傷害性較低,但誰知道後續會不會又出現新的變種病毒?目前多個已開發國家的疫苗覆蓋率漸趨理想是沒錯,但疫苗的保護力是會隨著時間下降的(然後,大量已確診者身上的自然抗體,也一樣會隨著時間下降),誰又知道萬一再來一波疫情,會導致怎樣的結果?上述幾個國家的解封政策,僅能說是針對目前趨勢的判斷和決策,不應將之視為絕對不移的標竿。

話說回來,那萬一目前疫情的趨勢真的沒變呢?我們當然希望情勢轉好。若趨勢不變,Omicron病毒的特性使得防疫隔離的必要性下降,加上全球各國的疫苗覆蓋率逐漸提高,「解封」就真的有譜。事實上,台灣官方也已經在沙盤推演,準備調整防疫措施。


解封,不等於疫情結束

2月14日,中央流行疫情指揮中心指揮官陳時中在例行記者會上宣布,最快在三月中旬就會將國人入境檢疫的時間,由現行的14天縮短為10天,而外籍人士入境的限制也將同步放寬。

《今周刊》1313期(2/21-2/27)的封面故事,就以「解封 準備好了嗎?」作為標題,專訪了陳時中指揮官,談及預計在3月推行的新措施。主旨就是,著眼於疫情新變化(Omicron潛伏期縮短、重症率降低、致死率降低)、各國陸續解封的趨勢,以及經濟發展與對外交流的需要,台灣勢必要調整防疫措施,從相對嚴格調整為某種程度的鬆綁。



首先,將檢疫時間縮短為10天,是基於科學證據:Omicron變種病毒的潛伏期比之前的病毒潛伏期短,97.95%的Omicron境外移入確診病例是在入境的10天內驗出,隔離時間不須長至14天。若能縮短入境人士的檢疫時間,將可以增加國人及外籍人士入出境的便利性。此外,政府也預計推出配套措施,讓入境的商務人士在檢疫期間就能以符合防疫規範的方式,與國內廠商企業進行商務交流。

不過,實話實說,如此開放之後,入境台灣的人數增加,境外移入確診病例很可能也會增加,而使得病毒進入社區的機率也增加。意思就是,可預期本土感染的風險將會提高,未來我們很難再看到本土「零確診」了。此外,儘管國外報導Omicron造成的重症率和致死率較低,但遲早我們還是會看到有死亡案例。

過去兩年台灣防疫有成,新冠肺炎病毒難以進入社區傳播,無形中民眾已習慣零確診才是常態,但我們沒有意識到,這種成果的背後是付出了形同鎖國的代價(所有入境者皆須隔離14天,外籍旅客限制入境,國際交流降到最低)。這樣的防疫政策不可能等到全球病毒歸零了才來調整;在某個時間點,台灣將必須重新與世界接軌。幸運避開了兩年病毒衝擊波的我們,得有心理準備去適應新現實:疫情結束但病毒仍在的正常生活。

《今周刊》採訪台灣感染症醫學會名譽理事長黃立民,他認為,「六十歲以上民眾的第三劑疫苗覆蓋率達到八成,是開放邊境的重要指標。」(第60頁)陳時中指揮官則明言「追加劑覆蓋率達到十二歲以上人口的50%,是開放邊境的重要配套措施。」(第61頁)當然,也有反對或質疑的聲音。例如,疾管署預防接種諮詢小組召集人李秉穎認為,先「拉高疫苗接種率、儲備充足的治療藥物,再來談逐步放寬會比較合適」(第62頁)。


暢想解封的將來

無論何時開放、如何開放,先做好計畫總是沒錯的。那麼,身為平凡小民,我們個人能做的準備又有哪些呢?以下,我就以「當前的疫情趨勢」為前提,討論因應解封的策略。

1)調整心態,找回平常心和安全感:試想以前流感每年都在傳播,而且也都有變種,也會導致死亡,但我們基本上並不會如驚弓之鳥般害怕它的存在。目前在全球肆虐的新冠肺炎變種病毒Omicron,已經不如兩年前新冠肺炎病毒的殺傷力,如果這樣的趨勢不變,那我們也需要調整為正確的認知,才不會對病毒的存在過度反應。這一點,講起來很簡單,實際上需要一段時間的調適。

2)繼續維持良好的衛生習慣,以及增強免疫力的生活習慣:好習慣不但可以防新冠病毒,還可以防流感病毒、腸病毒等等。過去,病毒幾乎不在社區裡,防疫沒百分百做到位好像也沒差,但是當病毒在蔓延的時候,真的要皮繃緊一點了。

3)打疫苗或不打疫苗,自己選擇,自己負責:在疫情危急之時,打疫苗是為了保命,大家會互相敦促施打,但如果新冠肺炎真的持續輕症化、流感化,相信會有越來越多人思考是否有必要承受疫苗的副作用或後遺症。未來,可能還有第四劑、第五劑,能夠保持理想的疫苗覆蓋率嗎?這個有待觀察。個人認為,想打疫苗的人有疫苗可打,不想打疫苗的人也不用被強迫,就像流感疫苗、肝炎疫苗一樣,可能比較好。

4)「何時可以出國去玩?」憋了兩年,許多人都在期待可以重新出國旅遊。這是一個有趣的問題,值得想一想。其實,在解封不久後就出國旅遊是存在風險的,有條件能真的出發的人應該也只是一小部分。但是讓我們先做計畫真的沒損失。萬一疫情如2003年的SARS一樣戛然而止,那就有機會提早實現了。

如果疫情趨勢不變,我個人覺得今年年底之前會有一些國家重新開放觀光客入境,例如日本。不說別的,就說世界上幾乎所有國家對新冠肺炎病毒的容忍度都比台灣高,如果真的能達到可以開放外國觀光客入境的程度,絕對有很多國家都歡迎台灣旅客去玩(但可能仍會要求有疫苗接種證明或接受核酸檢測)。

所以,真正的問題來了:讓我們「假設」日本宣布5月起開放外國觀光客入境,你敢在5月1日就出發嗎? (補充:根據上述《今周刊》資料,「完整接種疫苗者入境英國免隔離,也無須提供陰性證明」(第57頁)。所以原則上,我們根本現在就可以去英國!)



我妄自推測,在各國陸續解封的一年內去旅行,觀光客人潮還不會很多,旅遊的品質應該會不錯。當然,會有諸多因素需考量,例如哪些國家、哪些景點適合在這個時機去玩?(也許是已開發國家的大城小鎮,景點集中,交通便利,有醫療資源)如何做好防疫措施以避免旅行中染疫?然後,旅行的費用也要計算看看,我猜測或許機票不會便宜,但旅館住宿可能有很大優惠?

5)其實在國內旅遊也不錯。台灣的防疫措施相對嚴格,基於民意偏好以及政府行事風格,解除邊境管制的速度應該不會比他國快。具體而言,有可能台灣人已經開始出國去玩,但能進來台灣旅行的人還比較少,這個時間差,提供了一個在國內旅遊的空間。不想出國承受染疫風險,又無論如何想出去走走的人,或許可以把握這段時間留在國內玩。

寫著寫著,突然好期待疫情可以真的結束!如果夏天可以去夏威夷曬太陽放空一星期,或是秋天在歐陸搭火車走訪大小城鎮,應該都很不錯!讓我們心懷期待,即便今年無法實現,希望也可以在明年!