2015年3月29日 星期日

如果人生只剩一種信仰,你信什麼?

有時候,我會無可救藥地思索一些虛擬的假設問題,沒有任何實用價值,也不會有具體定論。

 

例如,我不時會想,到底是「人類的心靈(脆弱所以)渴求宗教」,還是「人類的心靈(崇高所以)創造了宗教」?換句話說,自古至今如此多的宗教普遍存在著與盛行著,這是反映了人類的心靈有缺陷,還是證明了人類的確具備有別於萬物的靈性?

 

我還沒有確切的答案。

 

不過,我認為現在倒是辯證這個問題的好時機。因為對現代人來說,無論形式上或實質上,宗教正從社會生活中剝離——它當然沒有消失,卻一點一點地淡出起居作息、典儀規範和心靈修持的主畫面,讓人不禁想問,人是否可以不需要宗教?

 

有一種說法是,人需要的是「信仰」,而宗教無非是諸多信仰中比較有組織架構的一種。那麼或許,與宗教信仰關係漸淡的人,可以或正在從別的信仰中獲取心靈的慰藉。

 

活在當下還不夠

 

想想也很有趣,人明明是血肉之軀,會老死,會腐朽,但同時卻具有細膩深邃的認知能力,可以思考「永恆」這樣的概念。或許可以說,人的脆弱就在於,他無法忍受自己的有限,他會對自己的(短暫)存在感到不安和焦慮。而人的崇高則在於,他會亟思超越有限的存在。至於如何超越?或許就是透過信仰,透過宗教。

 

在我看來,宗教有一個獨特之處,就是它促使人從高於自己的位置(例如神的位置)來審度自己,它使人相信「我不是宇宙的主宰。這個世界有著遠大於我的存在。這個世界的存在,有著遠大於我的目的」。宗教使人認清自己的有限,並且提供一些行為建議(例如修行、為善、持戒、認罪),讓人有機會去參與無限(例如永生、永恆)。

 

問題來了。在宗教信仰薄弱的環境下,人要如何處理存在的不安和焦慮?人會選擇用什麼方式超越有限,以便最後能參與或接近無限?人的脆弱和崇高會如何展現?再白話一點,人會選擇如何奮鬥,以便獲得人生的意義和價值?

 

信仰,隱性的宗教

 

或許很多人都知道,在現今的中國是不鼓勵宗教信仰的。我還聽說,從小的學校教育倡導「世間無鬼神」的觀念,這相當於刨除了絕大多數宗教的根本教義吧。那麼,在這樣的環境下,人們「信仰」什麼呢?我認為,現今中國社會,最普遍的信仰有兩個:房子和孩子。

 

簡單地說,房子與生存有關,孩子與繁衍有關。求取了生存,同時關注能否繁衍,讓家族的生命得以延續,這其實就是一種克服有限、參與無限的方式。

 

其實不分古今中外,擁有房產和子嗣是許多人的願望和畢生努力的方向。最近看到一個數據,美國全國房地產經紀人協會統計,2014年海外買家用於在美國購房的每1美元中,就有24美分是來自中國。記得過去日本、印度經濟分別大幅增長時,該國的富人也曾在美國、英國等地創造了購置房產的熱潮。

 

至於子嗣方面,華人對於傳宗接代的觀念似乎特別強烈,一些社會現象如選擇性墮胎、重男輕女、娶二房三房、女兒取名「招弟」「招男」,都是圍繞著這樣的觀念而產生的。

 

華人對房產和子嗣的投入,或許不只來自當下時代對存在的不安和焦慮,還源於千百年來祖輩生存經驗的傳承。對於常在洶湧動盪的歷史長河裡飽受顛沛流離之苦的民族,房產和子嗣,或許就是歷經無數次生死關頭的辯證之後,最無可退讓的信仰,並且如同寫進了DNA一般,啓動了代代傳承的模式。我們看到,許多人窮其一生奮鬥追求這樣的目標,也有許多人,因無法成全這樣的信仰,而懷抱著深深的遺憾。

 

信仰沒有對錯,但有後果

 

當今,有愈來愈多人對宗教投以質疑的眼光,認為宗教不科學、充滿傳統的偏見和不合時宜的權威、束縛人的自由、壓抑人性,甚至在世界的某些地方,還有人以宗教之名,行迫害和殺戮之實。如果說,宗教有可能產生偏差因此需要人加以理性的檢視,那麼信仰是否也一樣?宗教不是完美的,信仰更可能有缺陷。

 

懷抱信仰,並不是沒有風險的,對子嗣和房產的信仰也會帶來後果。試著想像,當上億人將半生積攢的財富投入到房產中,這整個過程會如何影響社會?(房價上漲不是唯一的後果。)當上億個家庭為了確保獲得子嗣,所採取的婚配和生育策略,又會如何影響社會?(性別比例失衡不是唯一的後果。)我們必須接受人的脆弱與崇高(反正也無法改變),但我們可以辯證宗教、辯證信仰(可以改變)。

 

在我看來,宗教除了促使人從高於自己的位置審度自己,還促使人嚮往並追求一種「不只為了自己,也為了他人而活」的人生。世界上幾個我們較熟悉的宗教,都有為社群奉獻的相關教義。比較起來我認為,有關子嗣和房產的信仰,比較不具備超越個人與家族的生命角度。

 

在多元價值的時代,愈來愈多人相信人有選擇的自由、相信人有精神上的追求、相信人有倫理道德上提升的空間。無論如何我們仍有必要認清人類心靈的本質,為人的脆弱找到一個合適的依靠,為人的崇高覓得一個合適的伸展機會。過去,宗教做到了這一點,現在,我們可要靠自己了。

 

如果人生只剩下一種信仰,你信什麼?這個問題很重要,因為我們的信仰不只反映我們的心靈狀態,也將決定我們的行為,而我們集體的行為將無可避免地深深影響這個世界。


 

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