2012年2月5日 星期日

讓人自願脫掉衣服的能力

這不是一篇限制級的文章。

歷經了久久的陰霾,太陽終於肯在台北露臉了~不知道從什麼時候開始的陰雨天,一再考驗著台北人的心理強度。據我觀察,許多人都快受不了了。每天早晨醒來,睜開眼睛,只看到窗外仍是一片昏暗,實在有點錯亂,不看錶確認還真不敢相信已經是早上七點。這樣的天氣不斷延續下去,如果說會造成可觀的憂鬱症狀,一點都不令人驚訝。

相信許多人都在等待著晴天的到來。就在前幾天,又濕又冷的天氣幾乎讓我們都要喪失信心了,甚至開始幻想衝出台北城,搬到中南部去算了~而不知道為什麼,就在放棄的心情逼近臨界點的前後,晴朗的好天氣竟一副若無其事的姿態就出現了,彷彿從來沒遠離過一樣,讓人又想笑又想怒。

走在街上,舉目所及的行人都流露著輕鬆的微笑。或許大家並不清楚,原來天氣的冷熱和晴雨,會如此深刻地影響人的感受。從鬱悶到開朗,竟只是一日之隔,也只是一心之隔。

這讓我想到,〈北風與太陽〉的故事。

北風想和太陽比賽,看誰比較厲害。不知道為什麼,他們決定比一比,看誰能讓路上的行人脫掉身上的外套。

不知道為什麼,決定由北風先開始。北風使勁吹出最大陣風襲向行人,心想這下必定能吹掉那個人身上的外套。然而風愈大,那個人就把衣服裹得愈緊,死命抵擋呼呼吹襲的北風。最後,如大家所知,任務失敗了。

接著輪到太陽。他好整以暇,只是調整了一下熱度,就讓那個行人開始感覺到溫暖,然後是有點熱,再來是很熱……沒多久,那個人開始流汗,於是自己動手脫掉外套……

這個故事把北風描述成愚蠢的反派,使得讀者很容易就辨認出故事要傳達的教訓:想要別人去做你要他做的事,最聰明有效的方式不是用強迫或威逼,而是因勢利導,讓他自己想要去做那件事(覺得熱,就會想脫掉外套)。

多年後來回顧這個故事,突然覺得這故事對成人來說好像比較有意義。如果把故事中的路上行人換成小孩,把北風與太陽換成父母或師長,當父母或師長想要孩子去做某件事(例如脫掉外套),那麼,用什麼樣的方式來說服(或引導)是比較有效的呢?顯然,在現實生活中,真的有一些父母就像北風,會不斷重複使用不管用的策略來管教子女,也真的有一些父母就像太陽,很容易就讓孩子「聽話」,比較少有費盡九牛二虎之力還挫折連連的經驗。

不過,這並不是說某些父母是北風,某些父母是太陽。北風與太陽,只是策略上的不同,適合運用在不同的時機。例如,如果故事中要比的是讓路上行人「穿上外套」,那麼北風策略就會比太陽策略管用了。

總之,不管是親子教養,還是人際關係,先搞清楚目標是讓對方脫掉外套,還是穿上外套,然後再決定該使用北風策略還是太陽策略,這樣應該會讓事情更好辦些。

連日的陰雨讓台北人心情鬱悶,而只要出現一、兩天的晴朗,就足以令人忘掉之前的憂鬱,心中重新充滿希望,臉上不知不覺掛滿微笑。看起來,這次是太陽策略奏效囉,還真的該跟老天爺好好學習才是!

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