2012年2月14日 星期二

成功條件的隱藏版:讀《異數:超凡與平凡的界線在哪裡?》

對於這本書,我不想給予太高的評價。但是,我又不得不給予相當高的評價,原因是,這位作者真的很會寫!



不必我多說,只要看過這本書,或是《引爆趨勢》或《決斷兩秒間》的讀者,想必了解我的意思。

話說在美利堅合眾國浩瀚無垠的書市中,聚集了一群很會寫作的人。他們不是以學歷或職場經歷取勝的專家學者或大老,寫的書卻常常出現在暢銷排行榜,或獲得獎項肯定。翻開作者簡介,很容易發現這類作家都會為報章雜誌撰稿(勤練功?)。雖然出書的主題各有專擅,但同樣都研究深入、剖析精闢,而且重要的是好讀,充滿知性趣味。從書的內容,會發現他們為了寫作,總是花很多的功夫蒐集資料、採訪相關人士,並且在時間和空間的向度上展現相當大的格局,提供深刻的洞察,使讀者感到驚艷,獲得啟發。

如果要舉例的話,我能立即想到的是科普書《奇妙的塵埃》和《微型殺手》,兩本剛好都是女性作家的作品,她們都把原本稍嫌艱澀的科普主題寫得趣味橫生。

至於《異數》(Outliers)的作者葛拉威爾,似乎更是凌駕在這類作家之上。我覺得是因為他能提供新鮮的視野和獨特的創見,從不同於以往的角度看問題,讓我們讀了之後有大開眼界的感覺。

《異數》的主題比較特別。Outlier在統計學上代表的是落在離平均數最遠處的樣本,也就是異乎尋常的特例。中文書名翻譯成「異數」雖然貼切,但似乎文謅謅了一點,一般情況下好像不容易理解?

大體而言,作者想要找出成功到底需具備哪些關鍵的條件。他試圖說明,成功不只是來自我們通常以為的天份加上努力加上家世背景,還有天時、地利、人和的環境因素。尤其是那些在世間獲得異乎尋常成功的人,例如全球首富比爾蓋茲、創意鬼才賈伯斯、投資大師巴菲特等等,其實都生逢其時,遇上了特別有利的時機,並且充分掌握(雖然當事人在當下不見得看得透徹)。

作者首先檢視了天份和努力這兩個因素。他基本上認為,在才份之外,要先看一個人花了多少時間練功夫。例如在第二章中提到,音樂神童莫札特、披頭四樂團、比爾蓋茲雖然都有才華,但他們還有一個不為人知的共同點,那就是他們在年輕的時候都花了大量的時間在練自己的功。莫札特從小(八歲?)就不斷作曲,一開始的作品並不優,但是十年後寫出名作。披頭四在成名之前曾多次受邀到德國漢堡的酒吧作多次長時間的演出,累積出演唱的實力。比爾蓋茲自中學迷上電腦,寫了七年的電腦程式之後,才創立微軟。據估計,在成功之前,至少得累積一萬個小時的努力。

至於天份有多要緊?作者似乎認為並不可恃,有了知性智能,還必須兼具實用智能,才足以成大事。換句話說,IQ高的人,如果EQ不好,也難以順利成功。

作者透過各種新奇有趣的例子,驗證他的觀察和看法。其中,我覺得特別有意思的一章是「空中危機」,探討韓航等航空公司飛機頻頻墜機的原因。一般我們會以為,飛機墜機應該是機身故障所導致,沒想到居然可能是跟「文化因素」有關(也就是本書的一大主旨)!例如重視尊卑地位關係的韓籍機長與副機長,在駕駛艙內也一樣長幼有序。於是即使發生重大的危機,機長作出錯誤判斷時,副機長竟然在尊卑關係的牽絆下,沒能以明確堅定的語言溝通出自己的建議,呼籲機長修正錯誤。這看在我們眼裡實在是不可思議。

另外,原來駕駛民航機的機長和副機長不見得英文都很好(驚)。他們在機場起降時,有可能聽不懂塔台的指示,或無法順利告知塔台自己的狀況。尤其遇到特殊情形時,例如天氣不佳或塞機,必須在空中盤旋等待降落、飛機故障、飛機快沒油了等等,如果不能把危急的程度告知塔台,及時採取必要措施,可能就摔下來啦。(記得在哪裡聽過,飛機墜機等事故多半就是發生在起降之際。)想到自己搭飛機,也遇過好幾次飛機故障、在空中盤旋等等的狀況,能活到現在也真得感謝老天吧!

人在理解世界的時候,往往傾向於簡化問題。成功這件事,長久以來也差不多都被歸因於少數幾個條件。然而透過這本書,作者提醒我們看得深一點,拉大時間和空間的格局,把天時地利人和的因素考慮進去。這樣一來,至少可以避免過度信靠不完全正確的成功地圖,也能節制自以為是的傲慢心態,以為只要愛拚就一定會贏。

本書帶給我們的啟示:

◎別把天份看得太重要:那只是功成名就和美滿人生的其中一個條件,並非絕對。

◎有努力,就有差,而且最好是夠努力:常言道,戲棚下站久了就是你的,累積一萬個小時的努力,就算還登不上聖母峰,至少也能上玉山。

◎看見機運:有沒有天份看得出來,夠不夠努力也看得出來,但機運來了沒、機運在哪哩,卻不容易看出來。比爾蓋茲並不是在第一眼見到電腦時就看見它的未來潛力。摸索和嘗試都是有幫助的,也是必要的。針對自己有興趣的事物摸索嘗試一萬個小時,應該很能夠磨練出看見機運的敏銳度吧!

◎把握機運:看不見機運的存在,固然可惜,看見了機運卻把握不住,更是令人扼腕。這就像是明明知道池塘中有魚,卻缺乏捉魚的技術,或手邊一點工具也沒有,那麼再大再多的魚也跟我們沒關係了。

如果說人生像玩一場撲克牌遊戲,每個人的手中總會拿到幾張好牌。不管好牌多或少、強或弱,唯有善加運用手上的這些好牌,設法強化自己的優勢,才有機會求勝。現在,除了「天份」和「努力」這兩張牌,也要把「文化」牌考慮進去,或許你的文化牌中有你原先沒看出的優勢,也或許,能讓你成為異數的機運早已存在,只是你不知道而已!

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