2012年2月19日 星期日

一堂用愛包裝的數學課:讀書會電影《博士熱愛的算式》

記得國三那年,有一次導師特別安排了師生晤談:同學輪流到教室外面走廊跟導師進行簡短談話。導師應該是想藉機開導一下正處於聯考壓力下的我們。輪到我的時候,導師問我有沒有什麼問題。也不知道為什麼,那時候我問了:「我不知道學數學有什麼用。雖然像圓周率和三角函數這些我都會算,但是以後真的用得上嗎?」

現在想起來,自己還真是天才,居然拿問上帝的問題來問國中導師~所幸這位導師並非庸俗之人,她當場就給我一個答覆:學這些東西,未來不見得實際用得上,但是它能訓練妳的思考。

雖然是簡短的回答,卻說服了我。後來我了解到,在一個升學至上的年代,一個升學至上的中學,到處都是升學至上的老師,我卻能遇到這樣一位導師,真的很幸運。

如果說,還可以再更幸運一點的話,就是在人生中開始學數學的時候,可以遇上《博士熱愛的算式》電影裡的數學博士(尾寺聰飾)。


單親媽媽杏子(深津繪里飾)是個管家(家政婦),有一天,她透過派遣公司去接任一個新的管家職。雇用她的女主人是一位神情憂愁的女士,她要求杏子每週五天,每天上午十一點到晚間七點,在離館(一間獨立的屋舍)照顧她的小叔。這位女士的先生早已過世,十年前(1975),女士和小叔同車發生車禍,女士的腳因此受傷,博士的記憶受損,新的記憶維持80分鐘之後就會遺忘。除此之外,女士提出一個古怪的要求,就是不准管家在離館和主館兩棟屋子間來回走動,也不准把離館的問題帶來主館。

杏子接下了這份條件很特別的工作。上班的第一天,她來到博士的家。博士身著整齊西服,但身上卻用別針別著好幾張小紙條,其中一張似乎是用來提醒自己,記憶只能維持80分鐘。杏子自我介紹之後,博士劈頭就問:「妳穿幾號鞋?」當他得知杏子穿的是24號鞋,感到十分開心,直說24是很好的數字,因為是4的階乘(1x2x3x4=24)。

原來,這位數學博士只要聽到、看到數字,就如同獲得天啟一樣,會熱心地解讀出其中的意義。他將各種數字的概念說給管家聽,例如質數(只能被1以及自己除盡的數)、友愛數(A數字的所有因數相加起來等於B數字,而B數字的所有因數相加起來等於A數字,則A和B就是友愛數)。博士對數學的熱愛感染了杏子,使她也開始注意生活中到處出現的數字。不過她也發現,由於博士的新記憶只能維持80分鐘,每天她來上班時,博士已經忘記她了。她必須重新介紹自己,也必須一再告訴博士她穿24號鞋。雖然她一再聽博士講解一些數字的意義,體貼的她卻都當成是第一次聽到,從不會跟博士說:這你已經講過了。

博士也認識了管家的10歲兒子,還為他取了一個名字叫做「根號」。他稱讚根號是一個能包容一切數字的符號(所有的數字都可以開根號)。博士很喜歡小孩子,所以不但教根號數學,還教他打棒球,而杏子和兒子則帶著博士接觸外面的世界,讓博士的生活不再那麼孤獨封閉,也有了歡笑。

沒想到,管家母子和博士相處愉快,卻讓女主人很不高興。管家在無意間得知,原來這位女主人和博士小叔曾有過一段不倫戀。發生車禍之後,嫂嫂充滿罪惡感,覺得自己遭到上天懲罰的女人,因此把自己和小叔隔離開來,各自孤獨地生活著。

 (電影預告片,無中文字幕)

懷著嫉妒心的嫂嫂,無預警地把管家辭退了。但是杏子和根號已經跟博士成了朋友,無法接受不再跟博士往來的要求。這時,博士似乎也心有所感,在眾人面前寫下了一個數學公式,交給嫂嫂看。嫂嫂看了,痛苦地流淚。

博士所寫下的公式,稱為「歐拉恆等式」,這個恆等式被知名物理學家理察.費曼稱為「數學最奇妙的公式」。這個數學公式曾是博士和嫂嫂之間愛的暗語,而今似乎是歸零的時候了。

整部電影是透過長大後成為數學老師的根號,對著全班同學(也是對著觀眾),敘說他和媽媽認識博士的過程,並藉此將博士教他的數學講解一遍。就像一堂特別的數學課,在娓娓道來的故事中,分享數學的哲理與詩意,也充滿著愛的回憶與憂傷。

記憶只能維持80分鐘,反而讓博士得以時時活在當下,不受未來的羈絆,至於憂傷的女主人,卻始終將自己囚禁在過去。或許因為杏子自己也曾經歷過不倫戀的苦,所以更能以溫柔和包容之心,去看待原本已經自絕於人群的博士和他的嫂嫂,使他們有機會重新開啟心靈的門扉,化解過往回憶加諸在他們心上的枷鎖。

這是一部很療癒的電影。杏子這角色實在超完美的,既有耐心又會做菜和打掃,讓我忍不住想,如果我是男人,一定要娶這種妻子!另外,讀書會時也有好幾個朋友提到,若求學時能聽博士這樣講解數學,或許這輩子就不會討厭數學了。

回顧畢業後的人生,圓周率和三角函數還真的都不曾派上用場,不過我仍相信導師說過的,學數學可以增進思考能力,而且顯然對某些人來說,數學更是談情說愛的絕佳語言呢!

(原著小說:《博士熱愛的算式》,小川洋子著)

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