2012年2月23日 星期四

所以,幾點鐘去看牙比較不會痛?

有些書會讓人恨不得早點讀,有些人會讓人恨不得早點認識。

這本書的作者很有意思,或許因為他頭髮黑,臉也比較黑,有一派親切的笑容,也或許因為他的書在德國暢銷50萬冊,讀過他的書,真恨不得他能講中文,這樣就可以聽他談笑風生了~

(聰明幽默的優哥希瓦,太帥了。圖片來源:維基百科)

郎伽.優哥希瓦(Ranga Yogeshwar),無論原名或中文譯名都怪怪的這個人,父親是印度籍科學家,母親是盧森堡籍藝術史家,祖父是科林圖書分類系統的發明人——有了這麼多的聰明基因加入攪拌之後,優哥希瓦自己的人生道路一開始似乎比較接近父親:碩士主修實驗粒子物理和太空物理,畢業後任職於瑞士核能研究所SIN以及歐洲核子研究組織CERN,不過,後來他走出自己的路,轉戰電視圈,負責策劃科學節目,而現在已是德國家喻戶曉的科普節目主持人。

要說優哥希瓦在德國有多受歡迎呢?他所主持的「八點前的小知識」節目,彷彿一場場精心策畫的show,不但場景變化多端(不是只在棚內固定場景拍攝),動畫效果都用上(說明性強),主持人的台詞更是精心設計。透過優哥希瓦幽默又具知性的講解,讓複雜令人生畏的科學,都變成了活潑生動的有趣知識。

例如:「女人的腳為什麼容易冷」?中醫的觀點認為腳容易冷是氣血不足的問題,不過如果只是吃中藥補氣血就太可惜了。了解男女身體構造上的差異,會讓我們更清楚來龍去脈。




優哥希瓦將節目中介紹的知識集結成書,第一本《幾點鐘去看牙比較不會痛?》暢銷超過50萬冊,而第二本更是一上市就榮登德國亞馬遜書店暢銷排行榜總冠軍(別忘了這是科普書。我想也只有在德國才比較容易發生這種事)。《幾點鐘去看牙比較不會痛?》書中收錄了節目介紹過的108則科學知識,而且承襲了節目的精神。



我來想想看,這本書有哪些特色呢?

◎它強調生活化,從對生活的觀察中引發讀者的好奇心。例如:
「天空為什麼是藍色的?」作者不是直接切入「散射」現象,而是提到自己小時候的回憶,奶奶常常跟他說,傍晚的夕陽紅紅的,是因為天使在天上烤餅乾哦!
「要打到蒼蠅為什麼那麼難?」書中引用加州理工學院的研究說明,蒼蠅在發現危險(蒼蠅拍)逼近的時候,會進行(快速的)思考,也就是判斷危險來的方向之後,再決定要往哪邊飛走。優哥希瓦提醒我們,雖然人類有了蒼蠅拍(台灣還有電蚊拍呢)這種無敵利器,不過我們實在應該尊重一下蒼蠅思考速度比人類反應速度快一倍的事實……

◎它會真的做實驗來解答問題,例如:
「臭腳丫比較容易被蚊子叮嗎?」作者曾經在非洲肯亞做實際,把他穿過的襪子和乾淨的襪子,分別作成蚊子陷阱擺放在一個房間裡,並在房間裡放了兩百隻蚊子。經過一個晚上,發現臭襪子的陷阱中有八十隻蚊子,而乾淨襪子的陷阱中只有兩隻蚊子!(至於另外的一百來隻蚊子,則沒有交代去了哪裡。)
「五萬個人一起跳躍,能引發地震嗎?」電影《侏羅紀公園》裡的一隻暴龍出來散步,就足以讓玻璃杯裡的水輕輕搖晃,那麼,如果有很多人一起跳躍,是否會引發地震呢?作者和製作單位實際在搖滾音樂節做實驗,請五萬名樂迷跟著節拍跳動,結果真的在一公里之外測到了地表的震動!只不過規模很小,人根本感覺不到。

◎它連我們沒想過要問的問題都幫忙解答。例如:
「為什麼洗衣服時襪子會跑進被套裡?」家庭主婦千萬別以為是老天爺的捉弄而自怨自艾!被套如果沒有拉上拉鍊,浸泡在洗衣機裡時就容易形成開口,猶如捕魚的陷阱一樣,而襪子等小物件一旦滑進去,就不容易跑出來。所以切記把拉鍊拉上!
「化學性和物理性防曬乳,哪種比較好?」原來物理性抗紫外線產品的原理是塗抹一層微小的二氧化鈦粒子所構成的白色保護膜,這層保護膜會發揮像鏡子一樣的反射功能,將紫外線反射出去。最有趣的是,這種有白色光澤的二氧化鈦粒子,其實就是學校顏料盒裡的白色塗料,只不過,價格貴很多!

科普書並不是我主要的閱讀範疇,不過我喜歡這本書,因為它的寫法很親切,讀起來彷彿是作者在解釋科學給家人聽,而不是老師在解釋給學生聽。這本書適合喜歡科學、熱愛思考的兒童讀,也適合家有小孩的父母讀。父母可以挑選其中的一些篇章,讀了之後來跟小孩討論,不但可以讓孩子崇拜你,也可以刺激孩子多動腦。

相信大家都同意,對世事的好奇心和熱情,是一個人的珍貴資產。雖然好奇心強的小孩喜歡問東問西,有時會讓我們覺得很煩,但是若不呵護鼓勵,其實探索的慾望就會慢慢消失。誠如書上說的,「即使看似不起眼的問題,也要好好解答,因為對既有知識的懷疑,正是促成驚人進步的原動力」!

至於,幾點鐘去看牙比較不會痛?我一下子找不到寫在哪,就請大家翻開書來找答案吧!

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