2012年7月7日 星期六

從藏現金的保險箱想起當年的老鼠籠:動物本能是人的業力嗎?


最近,由某周刊所引爆的公務人員收賄案正沸沸揚揚,有人戲稱,現在全台灣只剩下這一則新聞了。對照涉案人在被收押之前高調喊冤,到招供收押之後又查出其妻子的銀行保險箱,現金鈔票多到滿出來,讓人有種死老百姓又被公僕欺騙的憤怒感。不過除此之外,這則新聞讓我回想起大學時代看過的那些老鼠籠。

大學時修了一門課叫「實驗心理學」,修課的每個學生依規定要做完一連串的實驗,其中包括Skinner’s Box(史金納箱)這個經典的心理學實驗(實驗的內容並非本文重點,有關這詳情請見本文結尾處的附注)。

為了進行這個實驗,每個學生會被分配到一隻大白老鼠,而且學生必須和自己的老鼠培養和諧的關係。因此,在正式做實驗之前,我們必須定期去系館的實驗室「照顧」自己的大白老鼠。所謂的照顧,包括添補飼料,以及把老鼠從籠子裡抱出來摸摸牠(這稱為taming)。從分配到老鼠,到做完該實驗,前後長達數星期的時間,現在回想起來恍若隔世,當年能夠完成整個實驗,實在好佩服自己。

那些實驗用的大白老鼠,集中飼養在實驗室的某一個房間,房間中不可免地瀰漫著鼠類的體味和糞便味。每一次到那裡作taming的例行任務就是,穿上白色實驗衣,打開老鼠籠(一鼠住一籠),把自己的老鼠抱出來放到前臂上,撫摸牠(忘記是多久的時間),放回去,添點飼料,走人。

老鼠的籠子是一排排長方筒型,面向我們的一端是鐵籠的出口兼飼料放置處,另一端則對著牆壁。記得當時我注意到老鼠有個習性,就是牠們會把我們放在出口處的飼料,搬到「大後方」去,在長型籠子的深處堆成一堆。

我對動物行為沒有什麼研究,不知道是否鼠類都會有這樣的行為?這應該是演化賦予某些動物的生存本能。此外,平心而論,一隻被監禁而失去行動自由的老鼠,若是為了確保食物無虞,趁著飼料供應充足時,囤積一部分起來也是無可厚非的(以老鼠的智商,應該能理解,當出口處的飼料變少,飼養者就會來補充)。被監禁的不安全感或許會增強囤積的欲望?

至今我發現,好像並不是只有老鼠會這樣做耶,人不也有類似的行為?如果我們願意放下人類的身段,看看自己,我們會儲存、囤積的還不只是食物而已。只要環顧我們的居家空間,就可以看到我們囤積的物品有多少。這些被我們宣稱是「個人資產」的各式物品,可是經過無數次的出外尋覓、蒐集、挑選,帶回家而逐漸累積起來的。萬一世界上有比人類更高等的生物來研究人類,說不定會對人類的囤積行為深感興趣而當成論文題目來進行考察。而如果從人類行為學的角度來看,這會是出於哪一種本能呢?

話題回到收賄案,新聞媒體在熱烈討論著林先生的家人把疑似收取的賄款,藏在各式各樣的地方,不管是神桌底下、池塘裡面,還是銀行保險箱中,這都讓我想到當年的那個老鼠籠,以及大白老鼠。招認收賄的公務員和他的家人,以及這世上許多以不正當手段和管道取得錢財的人,到底是受到什麼力量的驅使,會如此費盡心思地把這麼多金銀財寶藏在別人看不到的地方積攢起來?這是有意識的行為,還是某種程度上受到動物本能的驅使?他們知道自己的行為跟老鼠藏食物的行為很像嗎?

平常,我們當然不會用這麼奇怪的眼光看自己(當我環顧自己房間內的物品,也有點茫然了起來,想不透自己怎麼會這樣)。我們早已習慣被自己所蒐集來的物品所圍繞,而且很可能因此感到滿足、安全,即便物品多到有點誇張,影響了生活品質,好像也停不太下來。換句話說,這種習慣把物品往內蒐集,而非往外發送的行為,是否某種程度上就是動物本能呢?而這種動物本能若發揮在錯誤的地方,是否就成了人的業力,不斷驅使人去做不正當的事情?

我並非認為收賄者是單純受到動物本能的驅使而囤積不義之財(不義之財通常比公務員的薪俸多),但是我的確懷疑,囤積不義之財的行為當中有某種動物本能的成分。

只好等更高等的生物來研究調查了。


附注:史金納箱(Skinner’s box)的實驗

史金納(B.F. Skinner)是一位知名的心理學家,他用白老鼠當成實驗的對象,設計了一個透明的箱子,把白老鼠放進箱子裡。箱子裡有一個食物盤,食物盤的旁邊是一個可以壓按的桿子。如果按下桿子,存放在箱子外側的食物就會從打開的洞裡掉進食物盤中。換句話說,這是一個需要動物按壓桿子才能有食物吃的裝置。

史金納的做法是,先讓白老鼠餓個幾小時甚至半天或一天,再把牠放進箱子裡。這時,飢餓的白老鼠會顯得很不安,在箱子裡四處探索。如果白老鼠無意之間按壓了桿子,少許食物就會掉進盤子中。一開始,白老鼠可能不知道是因為牠按壓桿子才有食物,但最終,白老鼠會發現食物的出現和按壓桿子有關連,於是便學會了不斷按壓桿子以取得食物。

知道「按壓桿子可以得到食物」的飢餓白老鼠,每次被放進箱子時,就會迫不及待的開始按壓桿子,而且速度超快,那舉動看起來滿瘋狂的!

在YouTube上輸入Skinner box,可以找到相關影片,不過由於我自己並不太想回顧老鼠們的身影,所以就不在此採用了。

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