2012年7月22日 星期日

每隻寵物都值得這樣的對待:Christian the Lion故事


1969年,約翰(John Rendall)和艾斯(Anthony “Ace” Bourke)這兩個來自澳洲的年輕人,在英國倫敦的哈羅德百貨公司買了一頭小獅子,命名為克里斯俊(Christian)。克理斯俊跟這兩位主人培養了深厚的友誼。不過,隨著克理斯俊迅速成長,不但食量日增,也開始出現一些野性。約翰和艾斯心知不可能一直把克理斯俊當寵物留在身邊,也不可能一直把牠養在倫敦的公寓中,因此向非洲的肯亞政府申請,想要讓克里斯俊搬到由喬治‧亞當森所經營管理的保護區內生活。

克理斯俊野放後一年,由於牠的一隻獅子夥伴因故死去,克理斯俊似乎受到很大的影響。於是喬治邀請約翰和艾斯再來肯亞看看克理斯俊。不過他事先提醒這兩人,克理斯俊有可能已經不記得他們了。

在這一次訪視之旅中,約翰和艾斯來到保護區,他們站在野地裡,等候著克理斯俊的到來。只見克理斯俊緩慢地朝著他們兩人走過來。等到兩人忍不住大聲呼喚牠的名字,克理斯俊就像終於被喚醒一樣,朝著兩人衝去,並且用龐大的身軀擁抱他們。


這部重逢的影片片段被放上網路之後,感動了許多人。我想,感人的第一個原因在於,人們並不預期像獅子這樣的野生動物,即使小時候曾經與人親近,在分隔一段時間之後,竟還能留存著過去的記憶(以及情感)。若用人類的語言來形容,就是野生動物也有靈性。再者,看到影片中不管約翰、艾斯或克理斯俊都是真情流露,著實令人動容。

除了人獅重逢的片段之外,在網路上還可以找到有關這完整故事的專題報導,用A Lion Called Christian FullStory當關鍵字搜尋,可找到五集的內容。

 (第一集)

從這幾集的報導中,除了可以看到克理斯俊小時候可愛的模樣,以及和兩位主人的親密互動,還可以看到1960年代的英國倫敦。在當時,倫敦人流行把野生動物當成寵物(可能也因為這樣,哈羅德百貨公司才會有野生動物銷售部門。當時也還沒有野生動物保育法這類法令)。一個衣著光鮮的美女,牽著一隻花豹在街上遛,是司空見慣的現象。約翰和艾斯養了克理斯俊之後,也是會帶牠出門去朋友家拜訪。於是,我們屢屢看到克里斯俊跟著兩位主人,擠在汽車的前座,行駛在車水馬龍的街頭……這幅景象,現在還真難想像!

從現在的眼光看當年,或許有人覺得,把野生動物當成寵物來買賣、豢養,實在很糟糕。不過,每個年代的社會氛圍與歷史背景不同,現在要批判過去,也沒什麼意義。對於這個故事,我其實滿佩服約翰和艾斯(以及他們週邊的朋友)為了把克理斯俊送到非洲,所付出的諸多努力。

當約翰和艾斯明白他們不可能一直養著這隻獅子,便開始思考克理斯俊的未來。其實一個最方便的選項是送給動物園。但是約翰和艾斯絕不願意看到克里斯俊被囚禁在狹窄的籠子裡過一輩子。他們後來在朋友的建議之下,採用了一個麻煩的選項,也就是向肯亞政府提出野放的申請。在等待核可的同時,他們開始陪著克理斯俊適應野外的生活,包括讓牠跟別的獅子見面。

克理斯俊自從小時候離開了爸媽之後,就沒再見過別的獅子。第一次跟一隻成年公獅子見面時(隔著鐵網),那隻公獅子對牠叫囂、威嚇牠,克理斯俊嚇得躲到主人的身後……但這就是必要的過程,因為將來野放之後,克理斯俊就必須自己去面對自然環境中的其他同類,以及其他物種。

約翰和艾斯為了這一趟重返野外之旅,把工作都辭掉,陪克理斯俊適應環境,並跟著牠前往非洲,在肯亞的保護區待了近一個月才離開。克理斯俊後來終於順利回歸大自然,而且組成了自己的家庭。

約翰和艾斯總共回非洲探望克理斯俊兩次。兩次牠都認得他們。現在事隔四十多年,克理斯俊應該已經不在了。至於兩位主人,也已經是有年紀的歐吉桑。他們為這段人獅情誼,創造了最圓滿的結局。

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