2012年1月27日 星期五

等等,紙本書還沒死!

自從電子書的載具問世並量產之後,就從來不缺唱衰紙本書的人。

認為電子書是趨勢、紙本書市場將式微的傳統出版業者,或許出於強烈的危機意識,正專心致力於書籍內容數位化的工程,力求傳統出版與電子書出版能順利「接軌」,力求自己不被淘汰。至於主張電子書是趨勢、傳統出版將成為明日黃花的業外人士,或許出於強烈的樂觀心態,正想方設法在開發各種電子書載具或書籍內容數位化的技術,打算將來可以接收或取代出版產業。

哦,對了,還有消費者。或許也有不少消費者,覺得電子書的概念很新奇,買了iPad、Kindle等各式平板電腦或電子書載具之後覺得很好用,也覺得「電子書取代紙本書又何妨」。

的確,至少在美國,電子書市場已經有突破性的發展,不但載具和電子書的銷售量都持續成長,與實體書相較更呈現一消一長的態勢。未深耕電子書銷售業務的博德書店(Borders)已於2011年初宣布破產重整,而銷售Nook電子書載具的邦諾書店(Barns & Noble),雖然電子書業績成長,卻因為實體書銷售業績下滑,而面臨股價下跌、停止發放股東股息,以及尋求金援的窘境。

相比之下,美國最大的網路書店亞馬遜(Amazon.com)卻風生水起,電子書載具Kindle和電子書的銷售都創下佳績,2011年年底推出的新款載具Kindle Fire銷售業績更是亮眼。近幾年,亞馬遜還分身扮演出版社角色,憑藉著對讀者購書與閱讀習慣的強大分析能力,推出具長銷潛力的經典書書系、專攻女性讀者的羅曼史小說書系,並簽下包括趨勢專家賽斯高汀在內的作者,成立The Domino Project書系。


(有消費者發現Kindle的閱讀經驗超乎想像的好)

不過,The Domino Project在成立近一年、出版了12本暢銷的電子書之後,卻宣告中止了:已出版的書會繼續宣傳銷售,但未來不會再出版新的電子書。高汀和亞馬遜都沒有進一步說明這個書系中止的原因。

電子書銷量成長,實體書銷量下滑,這種現象在美國發生了,不過還不是在台灣。由於發生在美國的趨勢往往會影響到台灣,因此在某些人的眼中,電子書市場是一片「藍海」,最好的策略就是趕快搶進卡位。不過,也有人認為台灣的電子書市場目前仍是一片「不毛之地」,太過躁進恐怕只會換來屍骨無存。

以現下來說,推測台灣電子書的發展,有點像在玩錢仙遊戲:遊戲參與者各將一根手指放在錢幣上,說是跟隨著錢仙要去的方向。不過,錢幣的移動以及到達的目的地,到底是出自錢仙(市場)的意志,還是遊戲參與者(業者)的意志呢?由於市場尚不存在,現在只看得到業者的意志,但業者的意志並無法代表市場的意志。嗯,就是這麼回事。

不過,無論如何還是得聽聽業者在想什麼。

1月24日的數位書籍國際會議(Digital Book World conference)中,邦諾書店的電子書部門副總裁Jim Hilt提到,2012年邦諾書店將把電子書的發展重心從「載具」轉移至「內容」。

他提醒業者,不要對電子書太過著迷,因為紙本書不會死(The idea that the print book is going to die some slow long death is actually a fallacy)。他強調,電子書載具的功能,過去是讓消費者閱讀以及尋找想要閱讀的內容產品。但是在未來,電子書載具必須能讓讀者享有如同置身在實體書店中的經驗。

此外,擁有電子書載具的消費者,一開始可能出於嘗鮮的心態,會積極購買電子書,但是等到新鮮感消退,消費者可能又會回到實體書店,或是再次購買紙本書。也就是,電子書和紙本書很可能會並存。

我也認為並存是比較可能的發展,至於怎樣並存,又可以有各種推測了。

本文新聞資料來源:http://www.mediabistro.com/galleycat/bns-jim-hilt-says-print-isnt-dead_b45901

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