2012年5月15日 星期二

有緣才能得見,有心才能讀通:《最重要的工作書》


三不五時,我們會在書市中看到某些書被稱為「經典」。說實在的,經典這個詞並沒有經過法律的認定,好像只要是夠古老的書,或是曾經過教育界指定閱讀的書,就自然具備某種經典的地位。鼓勵閱讀當然是好事,不過,有許多經典高不可攀或厚重得捧不住,令人敬而遠之,這也是不爭的事實。

經典到底有什麼價值,最好是親自品味之後再行決斷。而我們也不必認為經典一定要厚重才夠份量。像我心目中的經典《道德經》和《易經》,字數比任何一集《哈利波特》都要少,卻可能讓某些人窮畢生之力在闡釋、體會。

還有一種書堪稱經典,那就是明明寫於半世紀之前,但閱讀起來,其涵意完全不過時,而它談的也不是文化或宗教或民俗這類主題,而是工作倫理。這本歷經一甲子,已披上傳奇色彩的商業經典,就是《最重要的工作書》。


本書作者金恩(W. J. King)教授已於1983年辭世。在世時,他曾擔任奇異公司(GE)工程師,以及加州大學洛杉磯分校(UCLA)工程學教授。

本書的最初版本,是金恩教授1944年於工程學雜誌發表的三篇專文,後來印製成冊,靠著口碑銷售了十萬冊。2005年,雷神公司執行長史萬森將之取材改編,自費印成《史萬森的不成文管理守則》贈送各界,受到奇異前執行長傑克.威爾許和股神華倫.巴菲特的讚揚,《Business 2.0》雜誌更以封面故事大幅報導。

威爾許稱頌此書:「很棒!每一條都很有道理,幾乎涵括所有該知道的事!」巴菲特也強力推崇此書,他向史萬森多要來數十冊,贈送給自己的親友。

拿起這本書,第一個感覺是它很薄,只有144頁。再者,從翻開內文開始,就會驚訝地發現,作者所談的64條工作金律,怎麼每一條都切中要害!(不過我覺得是要在職場上打滾個三、五年以上的人,才會有比較深刻的體會。)64條工作守則看似平實無奇,卻是希望攀登職場階梯的工作人需要做好的基本功!作者所談的都是工作實務上具體的原則,包括處理事務、與他人共事、向老闆報告、籌組專案、進行會議、在職場更上層樓等諸多議題。

企業主管讀此書,一定會深深認同,也會希望分享給自己的下屬。
企業老鳥讀此書,除了認同,也會覺得「如果早點讀到這本書,該有多好!」
社會新鮮人讀此書,可能會覺得內容不錯,但或許會輕忽這64條工作守則所透露的微言大義。因為,有些事看起來真的微不足道,如果不是自己親身經歷或曾因此跌跤,還真無法把它們當成一回事。

本書的三個單元:
◎職場新人需要立刻學會的事
◎管理者需要做好的事
◎經常被忽略的專業能力與品格

以下就摘錄幾則來分享:

*剛開始被分派的工作,無論看似何其卑微和瑣碎,都要盡全力完成。
為什麼?「你在執行最初那些卑微任務時的態度和成效,很可能會受到密切的觀察,也許會因此影響你的整個職業生涯。」輕忽小事的人,很可能也不會有機會做大事。

*不要怯於大聲說出你的意見,要勇於推銷自己的想法。
為什麼?「談起專案內容時,表現出十分了解和信心滿滿的人,通常就會獲派去完成該項專案。如果你不想爭取那份工作,那就什麼都別說,而你一定會被略過,但是等到要指派更重大的職責時,你勢必也會被跳過。」遇事急著迴避責任,談到加薪升遷卻希望公司想到自己,這是說不過去的。

*不要忽視這個不變的真理:你的直屬上司就是你的老闆。
為什麼?「年輕人滿腔熱忱,亟欲大展身手,因而忽略、甚至僭越或跳過他們的上司,並不足為奇。但是他們遲早就會發現,大型組織並不會縱容這種做法。」在制度健全的公司,都是以層層負責的方式在執行業務,越級上報的行為違反了公司倫理,製造內部混亂,而這是不被容許的。

*你應該讓上司全盤了解所有的重要進度。
為什麼?「經理人的任務是取得足夠的資訊以掌握全局。因此,與其讓上司說出『為什麼沒人告訴我這些事』,倒不如冒險讓上司說出『不要拿這麼多細節來煩我』。」

*當你對另一個部門的服務有所不滿時,要向最直接負責相關工作的那個人(當事人),表達你的怨言。
為什麼?「在提出怨言時,跳過當事人,找上他或她的上司,將會引起強烈的憤恨,因而應該被保留到唯有當所有直接的訴求都宣告失敗時才使用。」

*如果你對於人們的動機有所懷疑,請先假定他們是無辜的,尤其是當你能夠這麼做的時候。
為什麼?「彼此不信任和相互懷疑,會引起許多完全沒必要的摩擦和問題。如果你假設同事都和你一樣聰明、理性和正直,他們就會很願意與你合作。」

*保持你和員工的就業力。
為什麼?「無論雇主提供你多少補助,你都必須設法趕上自己領域裡的最新科技,因為如果你在等待別人給你機會,就等於是等著自己被淘汰。」

書中還有許多珍貴的建言,無論何時翻開來閱讀,都能夠再一次溫習工作的重要法則:

◎當你把別人的事情攬過來做時,很有可能會忽略掉自己應該做的事。
◎如果你無意聽取、考慮或採納別人的意見,那就根本別問。
◎每次會議結束之際,要是出席者尚未明確了解工作的內容、負責人和時間表,就視同失敗。
如果你不知道答案,就說不知道,不過也要同時說「我會立刻找出答案」。如果你不確定答案,就說明確定的程度有多高。你的信譽將成為你最珍貴的資產。
◎讓大家都知道你有能力把事情完成。把工作完成本身,就是很有價值的。
◎不要坐著等別人把他們要做的事情做完——追著他們跑。
◎「一切都要最好的」,這是很自然的做法,然而當你這樣做的時候,跟你共事的人會很明顯地不願跟你共事。
◎如果你無法準時,那就提早。

職場上,有些細微卻無比重要的事,往往很少人拿出來談。或是有人拿出一、兩條來談,卻引申一大堆,談得天花亂墜,讓人聽了昏頭。這本《最重要的工作書》,經受了時間的考驗,在六十年之後,再次受到商業人士的讚嘆與認同。它保留著當年言簡意賅的樸實風格,卻又傳遞出不受時代變遷影響、普世皆能認可的工作價值,值得工作人細細品味。

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