2012年5月17日 星期四

夏蚊成雷?cheese伺候


夏天快到了,已經有朋友開始遭受蚊子的攻擊。不久前,跟一群朋友在咖啡館聊天,現場的蚊子似乎特別挑,直接瞄準某教授攻擊。而坐在旁邊的我,可說是處變不驚又波瀾不驚。沒錯!世界上似乎就是有蚊子的最愛,也有蚊子的拒絕往來戶!

到底蚊子是不是真的那麼不公平?關於這個疑問,我們無法借重「寵物溝通師」的靈通力來詢問蚊子本尊,但可以請教科學家。

在先前介紹過的科普書《幾點鐘去看牙比較不會痛?》中(前文在此),其實也探討到蚊子叮咬的問題(位於第5篇)。書中提到幾個有關蚊子的常識,例如:

只有母蚊子會叮人:蚊子平常是吃素的(花蜜和果實的汁液),雖然你不願意相信,但優哥希瓦真的這樣說。不過,一旦母蚊子受孕,因為需要特定的蛋白質來形成蚊卵,所以一定要去吸食血液……如果說這一切都是出於母愛,大家願意原諒蚊子嗎?

蚊子叮人不會癢:蚊子的口針很細,插入皮膚時,人不會有感覺。有癢的感覺是因為蚊子會在吸血的部位注入一種蛋白質以防血液凝結不好吸。就是這種蛋白質造成皮膚癢,甚至導致過敏……突然想到,或許蚊子並不是不叮我,只是我比較不感覺癢而已。

蚊子喜歡臭腳丫:你沒看錯。優哥希瓦指出,人的腳汗中含有一種混合成分(包括丁酸),似乎特別容易吸引蚊子。為此,優哥希瓦真的曾在非洲肯亞進行過一個實驗,把他穿過的襪子和剛洗好的襪子,分別放在「蚊子陷阱」。過了一整夜,赫然發現,乾淨襪子的陷阱裡只捉到兩隻蚊子,而穿過的襪子那邊卻有八十隻蚊子!


優哥希瓦建議,下次遇到蚊子攻擊,不妨來個調虎離山之計:把穿過的襪子掛在臥室門口,母蚊子就會被吸引過去。

不過,如果你覺得臭襪子不太衛生,想知道是否還有其他打敗蚊子的方法,那就不妨來看看另一位歐洲科學家的研究成果。

巴特‧科諾斯(Bart Knols)來自荷蘭,是瘧疾專家,他在非洲東部和南部從事大規模的瘧疾研究已有十一年的經驗。在這場名為「終結瘧疾的起士、狗狗和藥丸」(Cheese, dogs, and pills to end malaria)的TEDx演講中,他介紹了避免蚊子叮咬、防止蚊子孳生、終結蚊子生命的三個方法。


演講中他提到,蚊子實在很煩,對他來說唯一不煩的只有,晚上睡覺的時候蚊子比較喜歡叮他的老婆~這似乎是人體氣味上的差異,也就是說,蚊子偏好某種化學物質的味道。科諾斯的博士論文就是在找尋這個答案。他做這些研究並不是為了好玩,而是為了解決瘧疾的問題。如果能知道蚊子的偏好,或許就能找出滅蚊的好方法,進而中止瘧疾的傳播。

他跟優哥希瓦一樣提到,有實驗為證,非洲地區的蚊子真的比較喜歡叮人的腳丫,因此開玩笑說,蚊子的英文叫mosquitoes其來有自啊!(toe是腳趾。)不過除了腳丫臭,cheese也很臭,科諾斯發現,尤其是一種limburger cheese,只要一小塊,吸引蚊子的效果奇佳。現在在坦桑尼亞,人們用合成的limburger cheese氣味來捕捉蚊子,效果是腳丫的兩、三倍!

那麼,蚊子跟狗狗又有什麼關係?

科諾斯提到,終結瘧疾的方法是滅蚊,而滅蚊的根本之道是不讓牠們長大。也就是,趁蚊子的幼蟲(孑孓)還在水裡生活的時候就找到牠們,然後一舉消滅。這比起追著一隻隻蚊子拍打的狼狽樣要來得帥氣又有效率多了。

好,那麼現在問題只剩下,去哪找到蚊子的幼蟲呢?別忘了非洲的土地也是滿大的(應該是說非常大)。所幸,聰明的研究人員想出辦法,他們訓練了一批嗅覺靈敏的狗兒,讓牠們能聞出蚊子幼蟲的味道,幫忙找出孑孓的藏身之處。

最後,痛恨蚊子的人還有另一個復仇的辦法。科諾斯說,這個辦法會讓人「很享受被蚊子叮」。怎麼說呢?解方就是一種小藥丸。小藥丸的成分沒說明,總之科諾斯做過一個實驗,吞下這種藥丸之後一小時,把手伸進一個充滿母蚊子的箱子裡,母蚊子們依慣例立刻飛撲過來叮他。但是,在這之後的三個小時,箱子裡的蚊子陸續死掉了……意思就是說,這種藥丸的成分可以讓蚊子滅絕,威力甚是強大啊!

可能由於這是第一次公開發表這種小藥丸,細節沒講得很清楚。看完之後心中升起許多疑問,例如這種藥丸吃了之後,人會不會覺得不舒服?如果是被瘧蚊叮,是否還是會生病、死亡?相信科學家正在努力讓研究更完善,以便有一天可以付諸實用。

科諾斯曾在聯合國工作,擔任世界衛生組織的顧問,也曾是瑞士銀行Optimus Foundation的董事。2006年,他以比利時cheese會吸引瘧蚊的研究,獲得搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prize),同年亦獲得聯合國國際原子能總署(IAEA)特殊服務獎,2007年榮獲荷蘭艾克曼獎(Eijkman medal)桂冠。目前他是荷蘭瘧疾基金會的顧問委員會主席。

那些老是被蚊子纏上的人,是否會從這些科學研究中獲得一些啟示?以我來說,下次去台北東區的高級超市時,就想來找一找是否有limburger cheese,見識一下它到底有多臭,以及評估一下,用它來替代臭襪子會不會太奢華了些……

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