2012年5月2日 星期三

今天起,別再說自己數學不好


這個世界上,不喜歡數學的人真的很多,有時候我甚至懷疑,是否學校教數學的目的就是為了讓大家討厭數學?許多人一離開學校,就再也不碰任何跟數學扯上關係的東西。萬一遇上這類東西,逃不掉,往往就自稱:我數學不好、我不喜歡數學。

例如,現在有不少人都在投資共同基金,每月定期定額。但也許很多人並不清楚,基金的淨值是怎麼算出來的,或是自己每個月投入三千元,可以期待多高的年報酬,以及要投資幾年才有可能存到旅遊基金或買房子的頭期款。

倒不是我自己數學有多好,或是多愛數學,只是我認為「覺得自己數學不好」、「不喜歡數學」,是一種相當危險的態度。因為「心想事成」,當你先入為主地告訴自己,這個我看不懂、不想看,自然而然你就一定看不懂了,即使那些東西對你來說可能很重要。

排斥數學,就不會認真看待數字以及其所代表的意義。

當然,基本的算術我們都會,例如去超市買東西,我們會拿出手機來計算,哪一瓶洗衣精的每毫升單價比較低。刷信用卡時,我們會比較哪一家銀行給的紅利點數比較多。我們也會注意哪一家加油站今天的油價有折扣、哪一家網路書店的運費優惠比較高,還會利用團購來跟商家殺價。在這些方面,我們還滿聰明的。在這些方面,我們的數學很好。

既然以上這些事,我們大部分的人都會做,實在沒理由說自己數學不好。

不過話說回來,世界上有一些數學是攸關人生幸福的,而我們多數人卻不想去了解。什麼是攸關人生幸福的數學?舉個簡單而且跟每個人都有關的例子:利率。

◎如果把錢存在銀行裡,每半年或每個月,銀行會付你利息。這個利息是你不必另外付出勞力就能獲得的錢。那麼,存款的利率有多高?
◎如果向銀行貸款去買房子,償還貸款時必須本金加上利息。這個利息是你用了別人的錢去購買資產之後,必須支付的租金。那麼,貸款的利率有多高?
◎如果刷卡消費,但沒有在繳款期限前繳清卡費,銀行就會開始收取循環利息。這也是你用了別人的錢之後,必須付出的租金。那麼,信用卡的利率有多高?

◎利率是會變動的。例如台灣銀行在某一天牌告的活期儲蓄存款的年利率是0.330%,一年期定存利率是1.345%。
◎各家銀行的房貸利率不同。例如某家銀行是根據中華郵政股份有限公司2年期定期儲金機動利率加0.345%機動計息。
◎信用卡的名目年利率範圍2.63%~20%。

低自0.330%,高至20%,這兩者相差了六十倍。但光是知道這些數字並不夠,因為我們可能感受不到利率20%代表的意義。

假設你有10萬元,存在銀行一年,活儲利息會有330元,定存利息會有1,345元。

假設你用信用卡刷了10萬元,一年後除了本金之外,還要還給銀行利息2萬元。(實際上不能欠一年,因為目前信用卡公司都規定每月有最低還款應繳金額。但是,按月分開還款,並沒有改變年利率20%的事實。)

其實這樣的數學也只是百分比和乘法、除法而已。但是,我們是否曾花時間了解利率的概念,並設法從利率中獲益(找尋對自己最有利的理財工具、避免積欠信用卡卡債)呢?

當我們一直告訴自己,我的數學不好、我不喜歡數學,很容易就會產生對數字的排斥,使我們在遇到這些攸關人生幸福、而且實際上並不困難的數學時,心生畏懼和恐慌,結果就是讓我們自己因無知和漠視,做出錯誤的決定,在人生路上吃虧受罪。

排斥數學的人,到頭來將被精通數學的人操控。

善用數學,可以讓我們的人生更美好,或至少,了解數學,數學就不會成為我們人生的障礙。所以,勇敢面對數學吧!別再說自己數學不好了。


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