2012年5月19日 星期六

用優勢換自由:讀《不為老闆,我為全世界工作》


「全球的游牧工作人口,估計到2013年將達到12億!」回想起來,這應該是我買這本書的第一個原因,我想知道什麼樣的人在從事這種型態的工作。至於第二個原因,則是為了我的姪子和姪女。十幾二十年後他們將成年,得開始決定是否以及在哪裡攻讀研究所,得選擇如何開展自己的人生與事業,而屆時,全球的環境以及工作的條件,很可能跟現在不一樣。或許,游牧工作會是一種具優勢的生涯形態,我想幫他們了解一下這個發展。

《不為老闆,我為全世界工作》這本書有收穫,但是我只讀了一半。讀過內容,再對照原書名The Rise of Global Nomad: How to Manage the New Professional in Order to Gain Recovery and Maximize Future Growth,我是覺得這本書有一點點誤導。


簡單的說,這書的中文書名和呈現,讓人以為本書旨在說明游牧工作者的優勢條件在哪裡、從何而來,進而教工作人如何培養自己成為游牧工作者,以便在未來的世界中擁有競爭的優勢,無論到哪裡都是企業爭相網羅的人才。針對這部分,本書確實指出了一些趨勢,包括全球化如何造成企業向海外擴張、人才外派,游牧工作者的機會因此大增。作者實際找到在杜拜、倫敦、香港、紐約、雪梨等地遷徙的多位游牧工作者,請他們描述自己的生活與工作樣貌。

不過,總體而言,作者撰寫本書的出發點,比較是在教跨國企業看清游牧工作者的特性與過去的外僑不同,進一步教跨國企業如何網羅及善用這類人才。

既然書買了,也讀了一半,就把讀前半部的心得記錄如下。

「游牧工作」的現象,或許對我們來說也不是那麼陌生。身在台灣的人,應該很習慣企業赴大陸或東南亞地區設廠這種事,而親朋好友裡或許就有人必須經常性地往返兩地甚至好幾地。這就是一種勞動力的流動。只不過,一直以來我們比較習慣工作者是長期甚至一輩子效忠同一家公司。但是現在的游牧工作者,則是效忠其游牧形態,換句話說他們可能每隔三五年就換一家公司,但都是屬於游牧工作,所以很可能每隔幾年就遷徙一次,在不同的區域,不同的城市生活,等於逐工作而居。

游牧工作者在哪裡活躍?

作者指出,這些流動的勞動力大多流向亞太地區。這是因為已開發國家的市場成長力道已經趨緩,最近幾年又還處在金融海嘯後的療傷期,至於成長力道強勁、潛力十足的就是以亞洲為主的新興市場。當以中國為主的世界工廠,逐漸也成為世界市場,商業的座標軸似乎也開始偏移過來。企業與人才紛紛湧入亞洲以及各新興市場(例如泰國、越南、印尼、巴西、阿根廷、墨西哥、智利、肯亞、安哥拉、匈牙利、克羅埃西亞、烏克蘭、土耳其等)。這些新興經濟體邁入工業化之後,對於中產階級專業人才的需求也大幅增加。

游牧工作者都是哪些人?

時勢所趨,作者指出,新型態的全球游牧工作,將是1983年以後出生的Y世代(大約現在30歲以下)的舞台。他們從小與電腦為伍,很早就熟悉網路環境,擁有唸大學和研究所的機會,又搭上全球化的風潮。2008年之前全球景氣有一段長長的榮景,使得他們的成長過程相對順利。作者認為,「他們很可能會是歷來最具生產力的世代,因為他們用不同的方式工作,運用科技,而且把改變當成日常生活的一部分。」

Y世代有著「過度自信、缺乏忠誠又反覆無常」的名聲,但這不能怪他們,因為他們成長的經驗與之前的世代都不同。他們的五個重要特質是:熱愛改變、精通技術、國際化與多元文化、具社會價值,以及強烈的自信。例如,他們想要盡可能取得對未來職業有幫助的經驗,可是他們不會去考成堆的證照,而是用大量多元的生活經驗(海外自助旅行、打工度假),向雇主證明自己的適應力與多元包容性。當他們從學校畢業進入職場之際,正巧遇上全球性的不景氣,因此找工作對他們來說是一段辛苦的過程,但是其中有些人在父母的資助之下,得以去從事非典型的工作,例如去第三世界國家協助蓋學校、教英語、參與生態保育工作等。

什麼樣的人有條件成為游牧工作者?

首先語言是關鍵。放眼世界,以英語為母語或第二外語的國家,在經濟發展上多了一層優勢。例如印度因為有大批熟悉電腦和英語的年輕勞動力,快速成為世界的服務中心。相比之下,中國的工科人才也很強,卻因為沒有流利的英語能力為後盾,很難進入跨國企業工作。

此外,書中訪談了許多游牧工作者,他們的背景通常是來自混合國籍的家庭,居住在家鄉以外的地方,所以求學時被送進國際學校,從小就接觸多元國家、多元文化的同學和朋友。他們的家庭常因父母的工作需求而遷徙,使他們常跟著轉學、到處旅行。這樣的經驗使他們極能適應多元文化的環境,也常練就兩種甚至多種語言。不像傳統印象中,轉學生有適應環境、交朋友的困難,他們練就了社交能力,能快速與人連結。

至於他們的職業能力可能有兩種優勢,「一種擁有廣泛的商業專門知識,一種擁有深入的技術能力」,其中很高比例的人擁有「經濟、國際商業、企業管理」等商學學位。

對多元文化環境感到自在,又擁有解決問題的能力或技術,使得這群游牧工作者在跨國企業的商業場域中如魚得水,占盡優勢。讀到這裡,可以理解所謂的游牧工作者其實是具備了某些特定條件。如果工作者不是先天具備這些條件(例如父母其中一人的母語是英語,或自己從小在海外留學,或曾跟著父母派駐海外生活),想要爭取這種領高薪、生活多采多姿的機會,還真的滿拚的。

年輕人總會夢想走向世界,總會一心認為美好的生活在他方,想出去闖闖,想雲遊四海,我想我的侄子侄女以後很可能也會有類似的想法。如果是這樣的話,我會想提醒他們,練就流利的外語、增加國際文化交流經驗,以及擇定一兩種專業能力,會是正式進入社會之後,讓自己與眾不同的優勢。

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