2012年4月21日 星期六

長靴貓是個人才:讀《穿長靴的貓》


天意安排,今天去圖書館亂逛時,居然看到《穿長靴的貓》這本書,就立刻借回家了,因為這是我一直很想重讀的一本書。

(德文版封面) 

穿長靴的貓》是一則歐洲童話,上面這本書的原版是德文,書名Der Gestiefelte Kater,不過根據維基百科,這個長靴貓的故事,最早的完整版本是來自法國作家夏爾‧佩羅(Charles Perrault),法文書名Le Maître Chat。有興趣的話,可以用這兩個書名當關鍵字,查詢相關的文字以及圖片,甚至影片。至於英文書名就很普遍了,叫Puss in Boots。大家熟知的《鞋貓劍客》,其原型就是來自穿長靴的貓。

雖然許多人都應該聽過這個童話,不過這裡還是把故事內容介紹一下(寫完之後發現很長),以方便後續的討論:

有個磨坊主人共有三個兒子,有一天這個當爸爸的突然生病過世了,留下的財產只有磨坊、一頭驢子和一隻貓。老大自作主張分財產,把磨坊分給自己,驢子分給老二,貓分給老么(名叫漢斯)。漢斯雖然覺得自己吃虧了,但也無可奈何。可是沒想到,這隻貓不只會抓老鼠而已,牠還會講話,而且向新主人保證會幫他的忙。

這隻貓沒說明自己為什麼能夠說人話,開門見山就要求主人立刻離開老家,去到沒人認識的地方。接著,又要他拿錢出來買靴子給牠穿、還要買一個打獵背袋和一個布口袋。漢斯並不明白貓要這些東西做什麼,但還是把僅剩不多的錢給了牠。貫穿整個故事,我們看到漢斯一直很信任這隻貓,不管貓要求他做什麼,他都照著去做。

  (法文書和德文書都有許多版本,顯見此故事在歐洲的普及程度。
以下是幾本法文書的封面)

貓買好了行頭之後,正式成為「長靴貓」。長靴貓跑到森林裡,利用布口袋抓了一隻雉雞,放到打獵背袋裡,並前往國王的皇宮。國王正在鬧胃疼,御醫指定國王治病的食補品正是雉雞。長靴貓送雉雞來,全皇宮上下都很高興。國王本來要賞給長靴貓一千枚金幣,長靴貓卻拒絕了!牠說,這隻雉雞是牠主人「卡力拔伯爵」(=漢斯)要送給國王的。

後來,接連好幾次,長靴貓又分別抓了野兔、鵪鶉等動物去皇宮送給國王,不但再次說明這是卡力拔伯爵所致贈,而且堅持不收任何的賞金。……這使得國王不但很感激素未謀面的卡力拔伯爵,同時也覺得這位神祕的伯爵一定是家財萬貫,何況長靴貓也明示暗示,讓國王覺得牠的主人富可敵國。此時,坐在旁邊的公主,也禁不住對卡力拔伯爵心生好感。


看到這裡,我們會覺得這長靴貓很厲害,很會膨風!居然在國王面前,把牠主人講得這麼好。不過,我們還不知道為什麼牠要這麼做,而且牠做的這些事,主人漢斯都不知情。

有一天,長靴貓邀主人到河邊散步,然後突然要求主人脫掉衣服,到河裡去游泳。再一次,漢斯雖然不明原委,卻還是聽了長靴貓的話。沒想到,長靴貓一等主人跳進河裡,就把他的衣物全部丟到河裡,任河水沖走了!漢斯正打算發脾氣,沒想到長靴貓只回答他:「接下來你只要把自己當卡力拔伯爵就行了。」然後開始大聲喊叫:「我的主人卡力拔伯爵要淹死了,救命啊!他的衣服也被搶了!」

原來長靴貓是對著正經過附近的國王的馬車這樣喊。國王和公主的馬車隊伍聽到這樣的呼喊,當然停了下來,皇家侍衛立刻把「卡力拔伯爵」救上岸來,並把身上的衣物借給卡力拔伯爵穿。國王終於見到卡力拔伯爵了,基於過去這段時間累積對他的好印象,國王很熱絡地邀他一起乘坐馬車,要送他回家。這時,長靴貓不見了。


原來,長靴貓已經先一步跑到馬車會經過的農田。牠對正在田裡工作的農人威脅說:「國王馬上就會經過這裡,等會兒你們要跟國王說,這些土地是屬於卡力拔伯爵的。」沿途的農田其實是屬於一個壞心的魔法師,而這些農人以為長靴貓是魔法師派來的,因此都照著牠說的去做。當國王的馬車經過,國王得知卡力拔伯爵擁有這麼廣大的土地,對卡力拔伯爵更加的讚嘆!而漢斯也還算聰明人,既沒冒冷汗也沒發抖。

長靴貓搶在馬車之前,一路來到壞心魔法師的城堡。牠求見魔法師,先是拍他馬屁,接著又用激將法,讓魔法師為了證明自己很厲害而變成各種動物給長靴貓看。最後,長靴貓問魔法師:「那你會變老鼠嗎?我想你應該不會吧?算了。」中計的魔法師當然立刻變老鼠給牠看,而長靴貓也就立刻把這隻老鼠給吞下肚子去。

結局就是,長靴貓順利接收了魔法師的城堡。當國王一行人來到城堡時,這裡已經是卡力拔伯爵的家了。於是,原本「窮得只剩下貓」的漢斯,不但擁有了一座城堡、一堆僕人、一大片土地,也跟公主結婚了。Happy ending!


多年以後,再讀到這個故事,覺得它的情節很耐人尋味。

首先,這個故事的主角其實並不是漢斯,而是長靴貓。故事中的貓一開始看起來是個沒有實用功能的存在,完全比不上磨坊和驢子,因此才會被分給弱勢的老么。沒想到這隻貓卻是有本事的,只是不管故事裡的人物或故事外的讀者,一開始都不知道。

這隻貓從一開始跟新主人講話時,就展現了自信,而且似乎老神在在,已經盤算好接下來要怎麼幫牠的主人。牠要主人立刻離開老家,去到沒有人認識的地方。牠要主人幫牠買靴子、打獵背袋和布口袋。牠捕捉動物,送到皇宮裡。牠要主人去河邊散步,並脫掉衣服跳進河裡。牠沿路打點農人,又搞定魔法師……回想牠做過的這些事,都是精心布局的耶。長靴貓如果是一個人,就是一個不折不扣的人才;如果出現在現代職場上,就是企業主絕對需要也絕對想要的左右手。

長靴貓很清楚要如何拉抬主人的身價,而第一步就是先準備好自己的行頭:一雙醒目又帥氣的長靴!接著,牠把主人定位在「伯爵」的身分,而且很清楚,富可敵國的伯爵是不會拿國王的賞金的!

至於國王這邊,長靴貓很清楚國王的需求是什麼:牠送去皇宮的獵物都是御醫指定要國王吃的東西,而不是隨便捉來的獵物。長靴貓也知道,要建立國王對卡力拔伯爵的信任,需要累積多次的好印象。而為了讓漢斯出現在國王面前時,能符合伯爵的形象,長靴貓設計了溺水救人的橋段。

至於長靴貓打點農人這部分也著實了得。對農人來說,跟國王說「這土地是屬於卡力拔伯爵的」其實無傷大雅,但是這一招卻能讓國王對卡力拔伯爵產生極好的印象。(或許有人會覺得這是詐欺行為?)長靴貓搞定魔法師的過程也是一絕。看起來牠深諳魔法師的心理,既吹捧他又刺激他,搞得他到後來失去了理性和防衛之心。

整體來說,這隻穿長靴的貓根本就是個天才。如果牠是人的話,早就可以把主人漢斯幹掉,自己取而代之當上駙馬爺了。但因為牠是貓,所以只能當最優秀的幕僚、最優秀的公關和業務。由於牠對主人忠心耿耿,由於牠做事牢靠、使命必達,所以看過這個故事的人,必然很佩服也喜歡這隻穿長靴的貓。

寫到這裡,不禁覺得長靴貓之於主人漢斯,很像孔明之於劉備(某種程度上)。像這種「長靴貓型人才」,在現代商業社會中其實並不稀有,例如可能正以祕書、特助、妻子、情婦、司機等等角色存在著,只是我們沒注意而已。如果能有這樣的人才在身邊,每個企業主、主管、長官、老大,應該都會覺得日子很好過!

穿長靴的貓》是個很有意思的童話故事,值得再三玩味!


1 則留言: