2012年4月26日 星期四

看見未來的科幻小說家亞瑟‧克拉克



從古到今,人類崇拜著預知未來的能力。許多日常活動都與預測未來有關,例如民間流行的算命占卜、書市源源不絕的趨勢著作、股市滔滔不絕的分析,甚至各領域科學探究事物之間的因果關係等,無不反映出人們有多渴望對未來的世界有所掌握,以求減輕對於未知的不安,找到安身立命之道。

只不過,預測未來的活動,至今為止成效似乎都不太好。算命占卜,有人說準有人說不準;趨勢著作有的唬爛有的很快破功;股市分析充斥著事後諸葛和訊息操弄;而最講究邏輯和理性的科學界,最想正確預測的地震、海嘯等現象,偏偏到現在都還在眾說紛紜。

或許不是人類不夠聰明或不夠努力,而是未來原本就充滿了不確定性,有太多因素介入影響了。但是話說回來,如果在生活中,遇到有人能準確預測個一、兩件事,就會讓我們覺得對方料事如神,立刻升起崇敬之心,很想仰賴對方為我們的未來解惑。

這部短短的影片拍攝於1974年,英國科幻小說家亞瑟‧克拉克(Arthur C. Clarke)接受澳洲電視台(Australian Broadcasting Corporation)的採訪,在一間有著大型主機電腦的房間裡,他對著記者以及記者的兒子,描繪在2001年,也就是二十一世紀伊始,電腦將在人類生活中扮演什麼樣的角色。


為什麼要問克拉克對於2001年的預言?我想是因為克拉克在1968年出版了《二○一一:太空漫遊》(2001: A Space Odyssey)這部小說。(此書遲至2001年才由台灣商務出中文版,而且譯者是郝明義先生。可惜目前網路書店已顯示該書絕版。)

在影片中,我們看到克拉克相當準確地描繪出電腦在二十一世紀之初的形象和功能。例如他提到,在2001年時,每個人家裡都會有一部電腦或類似的設備,然後會有一個顯示螢幕,而藉由這項設備,人們將可以取得各種資訊,例如銀行的月結帳單、訂電影票……而且到時候電腦會像現在(1974年)的電話那樣普及。

克拉克是這樣描述的:
"[H]e will have, in his own house, not a computer as big as this, [points to nearby computer], but at least, a console through which he can talk, through his local computer and get all the information he needs, for his everyday life, like his bank statements, his theater reservations, all the information you need in the course of living in our complex modern society, this will be in a compact form in his own house ... and he will take it as much for granted as we take the telephone."(文字摘自維基百科

在1974年的時空下,能講出這樣的話,實在不可思議又令人佩服!顯然,這世界上的確有人善於「看見未來」。以我們這樣的平凡普通人的資質,實在看不出克拉克洞見的源頭啊,像他這種驚人的洞察力和思考力,大概是學不來的吧~

亞瑟‧克拉克於2008年3月19日辭世,享年90歲。他與羅伯特.海來茵(Robert. A. Heinlein)、以撒.艾西莫夫(Isaac Asimov)被譽為「英語科幻三大家」。


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