2012年6月23日 星期六

如何把時間當禮物?


在這個消費的社會,人的許多需求都是靠消費來滿足。所謂的消費,基本上就是買東西。發生了好事,心情好要慶祝,買東西吃東西。發生了不好的事,心情不好要發洩,買東西吃東西。工作上有了重大進展,業績成長,買東西吃東西。跟主管同事處不好,陷入低潮,買東西吃東西。

不過,想必也有許多人發現到,藉由消費能夠獲得的滿足感是有限的。它可能只能維持一個晚上、一兩天或一個禮拜。當然更不能忘記,每個人的消費力基本上也是有限的。並不是每個人都能隨時刷個卡買下柏金包,也不是每個人都有餘裕隨時出國度假,在時尚飯店作SPA、喝下午茶。

意識到消費能力和消費效果的有限,或許會令我們感到沮喪。但也就是這個醒覺之心會促使我們思考:除了消費之外,難道沒有別的方式可以滿足需求?我想有的。其中一個方式便是,重新認識你所擁有的事物的價值。

在最近讀到的一篇寫給書蟲的文章The Best Gift You Can Give a Literary Dad中,我看到一個滿特別的觀念。由於前不久是美國的父親節,文章中提到,在考慮送爸爸什麼禮物的時候,如果爸爸剛好是個熱中寫作的人,就可以考慮送他一份特別的禮物,那就是「時間」。(這裡說的爸爸,應該是具有父親身分的人,不見得一定只是你的父親。)

文章中提到,熱中寫作的人,最需要的就是寫作的時間,而一般人平常總是被各種要事和瑣事所纏擾,如果我們真的能夠贈送時間給他們,那說不定將是最棒的禮物。只不過,時間的禮物要怎麼給呢?

作者建議,以不花錢的方式來說,你可以把週末的辦公室空間借給對方用,讓他享受一段安靜不被打擾的寫作時光。你可以幫對方照顧小孩半天的時間,讓他在這段時間可以放鬆一下,專注於閱讀或寫作。當然,幫對方做一天的家事,也有類似的效果。

至於花錢的方式,包括幫對方訂一家簡單的民宿或旅館,讓他享受一段獨處的時光。買一本咖啡店的熟客券送對方,讓他隨時有需要就可以到那家咖啡店,坐下來寫作或放鬆一下。

時間這樣的禮物,可以用各種方式送給各種人。

在消費氾濫、工作爆增的世界,相信有愈來愈多人能夠認同,時間才是最珍貴的貨幣。無論是一段不受打擾的工作時間,還是一段備受尊重的放鬆時間,下一次,當我們想要對身邊的親朋好友表達情感、安慰、鼓勵或肯定,或許不見得要衝到商店裡去選購一個既傷你荷包他又不受用的禮物,而是可以把時間的價值凸顯出來,當成禮物送給對方。

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