2012年6月23日 星期六

亞馬斯拉與邦諾金剛的惡戰:電子書的雷射光摧毀了什麼?


在美國,由於電子書的興起,電子閱讀器暢銷熱賣,電子書的營收占網路書店和出版社的比例節節升高。看起來,好像電子書出版即將在未來成為市場的主流,一幅昇平的烏托邦景象。不過,事情真的有這麼順利嗎?

美國作家安迪‧拉底斯(Andy Laties)出版了一本書來探討網路書店與電子出版如何造成文化的危機。書名為《背叛暢銷書:從言論自由到在地消費到建立社群,為什麼你該捍衛獨立書店所代表的一切》(Rebel Bookseller: Why Indie Businesses Represent Everything You Want To Fight for, from Free Speech To Buying Local To Building Communities)。

或許這種探討社會議題的書,大家不會特別感興趣,不過作者倒是別出心裁地製作了一部動畫影片來宣傳這本書(導演和繪製者為Rebecca Migdal)。該影片以酷斯拉大戰金剛的橋段,呈現亞馬遜網路書店和邦諾書店的惡戰,讓我們看到這兩家書店所造成的是怎樣的「生靈塗炭」。

影片中,飾演「亞馬斯拉」(Amazilla)的是亞馬遜的創辦人貝佐斯(Jeff Bezos),飾演「邦諾金剛」(Barnes Kong)的則是邦諾書店的創辦人拉吉歐(Len Riggio)。


劇情大致是這樣的:邦諾金剛正在大暴走,這家連鎖書店威脅到獨立書店的生存,還綁架了死去的作者(影片中為美國詩人艾蜜莉‧狄更斯)。不過,亞馬斯拉當然不是省油的燈,他也想來分一杯羹。這兩隻怪獸拿出他們的最新武器:可發出雷射光的電子閱讀器,互相攻擊(真正的電子書閱讀器其實沒有雷射光,如果你手邊正好有一部,請不用擔心它有殺傷力)。然而,雷射光似乎傷不了怪獸一根汗毛,反而把獨立書店、公立圖書館給一一摧毀了。

一般人都能理解,網路書店興起之後,由於有種種的便利,吸引消費者改變習慣,透過網路買書,使得實體書店的營收漸次下滑(如果不是大幅下滑)。受到最大衝擊的就是規模小的獨立書店。像這樣的現象在台灣也早就發生。在書店街,以及大學週邊的特色獨立書店,近幾年來紛紛吹熄燈號。可惜的是,讀者早就習慣上網買書,也習慣去連鎖書店看書遊逛,一時間並無法體會這些獨立書店消失,對他們有什麼影響。

美國的網路書店逐漸坐大之後,當然不會滿足於既定的營收。他們開始競相發展電子書,推出輕薄又有質感的電子書閱讀器(連我都愛不釋手),許多書迷紛紛投入電子書的懷抱。電子書價格較為便宜,而其中不少讀者也沉醉在「不砍樹,所以很環保」的良好感覺中。

亞馬遜繞過出版社,自己成立出版部門,自己邀作家出書。亞馬遜也鼓勵作家自己繞過出版社,當獨立出版的作家出電子書,一時之間,這讓有心寫作的人覺得透過出版發聲的最佳時機來臨。不過後來發現,能夠在網路書店開出暢銷紅盤的獨立作家少之又少。

網路書店讓出版社和作家擁有電子書的定價權,也就是想用什麼價格銷售都可以。但是另一方面,網路書店握有折扣定價權,也就是它可以自行決定用什麼樣的折扣賣你的書,甚至如果要把你的書拿來當贈品促銷,你也來不及阻止。更別提網路書店也可以片面決定不讓你的書上架。

後來,網路書店還推出電子書借閱(租借)服務,讓讀者不需要再去圖書館借書、排隊等候,就可以下載自己想看的書來讀。

實際與美國的出版通路交過手的出版社、獨立書店、作家,才會感受到他們的怪獸本質。不過以讀者來說,似乎就比較沒感覺,因為讀者所接觸到的網路書店介面可以說是既友善又便利,令人愛不釋手。

基於美國的資本主義本質以及當今消費至上的意識形態,作家寫一兩本書或製作一兩部影片,料想是無法撼動怪獸的一舉一動。而對讀者來說,讓商家牽著我們的本能和需求走,好像是比較可能的結局?但無論如何,透過這部影片的呈現,倒也不失為一個機會,讓我們反思,在書店網路化、閱讀電子化、創作廉價化的過程中,是否有一些珍貴的價值,如文化氛圍、社群共享、人際關係、世代傳承等,不小心也跟著出版市場的土石流而沖刷殆盡了呢?


p.s.
影片訊息來自Jeff Bezos & Len Riggio Battle in a Monster Movie Book Trailer一文。

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